BIFFiO, proyecto de investigación para la conversión de residuos agrícolas y acuícolas en energía renovable


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Gracias a un nuevo e innovador proyecto de investigación de tres años de duración, representantes de los sectores de la acuicultura, la agricultura y el biogás van a colaborar para desarrollar la energía renovable. Esta iniciativa demuestra que es posible, al mismo tiempo, mejorar la sostenibilidad, reducir el volumen de residuos y aumentar el rendimiento operativo. 

 

Sin duda, el proyecto financiado con fondos europeos BIFFiO, desempeñará una función importante por cuanto se refiere a contribuir a cumplir el objetivo de cubrir el 20 % de la demanda energética de Europa con sistemas de energía renovable antes del año 2020. 

 

Los sectores de la agricultura y la acuicultura se encuentran sometidos a una presión muy elevada por mejorar la sostenibilidad y reducir su impacto medioambiental. Ambos generan un volumen abundante de residuos que, en gran medida, ni se someten a tratamiento ni se aprovechan. Los artífices de BIFFiO pretenden remediar la situación mediante el desarrollo de un sistema económico y eficiente, en cuanto al aprovechamiento de los recursos, para el manejo de residuos mixtos de la agricultura y su conversión en energía útil. 

 

La idea fundamental del proyecto consiste en mezclar residuos de fácil obtención procedentes de piscifactorías y estiércol desechado por la agricultura dentro de un reactor con el fin de obtener biogás; éste puede a su vez emplearse en atender la demanda de energía renovable en el sector acuícola y suministrar productos fertilizantes a la agricultura. 

 

Este proyecto, iniciado en noviembre de 2013, se dedicará en primer lugar a investigar la manera idónea de aprovechar los residuos para obtener energía renovable y también a examinar qué nutrientes pueden recuperarse para otros usos. El objetivo siguiente consiste en reducir el tamaño de las tecnologías más avanzadas hoy por hoy para el tratamiento de residuos a gran escala y adaptarlas a las condiciones de una explotación, con el objetivo de producir de forma económica un recurso energético como es el biogás bien localmente, bien en las cercanías de la explotación. 

 

Durante los próximos tres años, el equipo del proyecto abordará también los distintos retos que afrontan hoy en día estos sectores y estudiará formas nuevas de cumplir los requisitos normativos. Se editará una guía de buenas prácticas para el manejo de los residuos mixtos de la acuicultura y la agricultura con vistas a la producción de energía y el aprovechamiento posterior del digestato. 

 

Por último, el proyecto está llamado a influir de forma positiva en las condiciones socioeconómicas locales. Ello se logrará mediante la mejora de las normas higiénicas y medioambientales para la cría de peces en sistemas cerrados y también con una disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero y de otros contaminantes generados por el sector agrario. 

 

En el proyecto participan, además de tres socios dedicados a la investigación y el desarrollo tecnológico (IDT), un plantel plurinacional de PYME y usuarios finales de los sectores de la agricultura, la acuicultura y la bioenergía. Los tres primeros son el Teknologisk Institutt (Noruega), la Universidad de Liverpool (Reino Unido) y aqua consult Ingenieur GmbH (Alemania). El proyecto recibió de la UE fondos por valor de 1,7 millones de euros y está programado hasta octubre de 2016.



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