Cada año se generan entre 7.000 y 10.000 millones de toneladas de residuos en el mundo, ¿problema u oportunidad?


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La gestión de residuos inadecuada se ha convertido en un problema de salud pública, económico y ambiental importante, entre 7 y 10 mil millones de toneladas de residuos urbanos se producen cada año y 3.000 millones de personas en el mundo carecen de acceso a instalaciones de gestión y tratamiento de residuos.

 

Impulsado por el crecimiento demográfico, la urbanización y el aumento del consumo, el volúmen de residuos generados probablemente se duplique en 2030 incluso en las ciudades con menores ingresos de África y Asia, asegún se desprende del Global Waste Management Outlook (Descargar aquí), lanzado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos (ISWA).

 

 

El Director Ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner, dijo, "una respuesta urgente al problema de los residuos en el mundo no es sólo un problema de salud pública y una necesidad para el medio ambiente, sino también una inversión económica sólida. La inacción está costando a algunos países entre 5 y 10 veces más que las inversiones en la gestión adecuada de los residuos. Un mayor compromiso de los países para aplicar sistemáticamente las 3 R - Reducir, Reutilizar, Reciclar - puede transformar el problema de los residuos en un recurso para nuestras economías."

 

 

El informe ofrece una solución global integrada al problema de los residuos, incluyendo una llamada a una mejora inmediata de la recogida y eliminación de residuos, la prevención de los residuos y maximizar la reutilización y el reciclaje de los recursos. También pide un cambio importante lejos de la economía lineal y hacia el enfoque circular "reducir-reutilizar-reciclar" para el ciclo de vida de los materiales.

 

"Este primer informe sobre los residuos en todo el mundo es realmente una obra monumental que ha costado dos años de desarrollo a los expertos de la ISWA y el PNUMA", dijo David Newman, Presidente de ISWA, y ha añadido: "El Global Waste Management Outlook ayudará a la industria de la gestión de residuos a definir su futuro durante la próxima década, y también es una llamada urgente a la acción para impulsar inversiones en el sector a nivel mundial".

 

Oyun Sanjaasuren, Presidente de la Asamblea Ambiental de las Naciones Unidas (UNEA) dijo: "En conjunto tenemos la capacidad tecnológica para resolver el problema mundial de los residuos. A pesar de esto, la asombrosa cifra de 3.000 millones de personas en el mundo que carecen de acceso a la eliminación de residuos es una realidad."

"Esta situación se puede cambiar sólo si los países hacen cumplir políticas proactivas e institucionales sólidas que fomenten la minimización de residuos y el reciclaje", añadió. "Los principales productores también deberían estar más involucrados en la gestión de todo el ciclo de vida de sus productos. La cooperación internacional será de vital importancia en la prevención para que los países en desarrollo se conviertan en vertedero de los materiales peligrosos."

 

El informe alienta un cambio en el pensamiento sobre los residuos como una mera amenaza para la salud y el medio ambiente, hacia un concepto más amplio de la gestión de recursos. Demuestra cómo administrar sabiamente los recursos y los residuos, y como los países pueden reducir los costos de eliminación de residuos y traer beneficios adicionales de las materias primas recuperadas.

 

Por ejemplo, la región belga de Flandes logró la tasa de reciclaje de residuos más alto de Europa, con un crecimiento de casi cero en 1980 a más del 70 por ciento en 2013. Esto fue posible con una mezcla inteligente de políticas sociales, fiscales y legales, así como la educación para la prevención, el establecimiento de centros de reutilización y un sistema de imposición "pay-as-you-throw" basada en el "quien contamina paga".

 

El informe también cita numerosos casos de éxito de países en desarrollo. Por ejemplo, la inclusión de los recicladores informales en el sistema de gestión de residuos municipales en Bolivia dio lugar a la recogida y tratamiento de 29.000 toneladas de residuos y la creación de 443 puestos de trabajo verdes. Un esquema similar en la capital de Colombia, Bogotá, está desviando 1.200 toneladas diarias de desechos del vertedero y el empleo de unas 8.250 personas.

 

En Kenia, una organización sin fines de lucro y el sector privado están ejecutando iniciativas para tratar los residuos electrónicos del país. Entre ellos, procesan hasta 30 toneladas de residuos electrónicos por mes, recuperando sus materiales y eliminando de forma segura los desechos peligrosos. Ambas instalaciones se acercan rápidamente a la autosostenibilidad, lo que demuestra que el reciclaje seguro puede ser un exitoso modelo de negocio en los países en desarrollo.

 

El Global Waste Management Outlook ha sido desarrollado conjuntamente por el Centro Internacional de Tecnología Ambiental del PNUMA (CITA) y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos (ISWA) y se presentó durante el Congreso Mundial de ISWA en Amberes.

 

Photo Credit: David Barrie cc



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