Europa quiere maximizar la producción de biogás agroindustrial a través de las TIC´S


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Europa está apostando por el biogás agroindustrial como una de las alternativas sostenibles para generar energía renovable. En la actualidad, nuestro continente dispone de más de 7.000 plantas de biogás en funcionamiento con una capacidad instalada de más de 4.000 MWe (fuente EBA).

 

En los últimos años, la tendencia en las investigaciones se centra en la optimización del proceso de generación de biogás agroindustrial y en su mejor control. Ahora, el proyecto europeo AD-WISE, pretende desarrollar un sistema on-line para optimizar la digestión anaerobia, una de las técnicas más sostenibles utilizadas para valorizar los subproductos orgánicos, consiguiendo simultáneamente maximizar la producción de biogás y mantener la estabilidad del proceso.

 

Debido a las especiales características de estas plantas, actualmente, los únicos parámetros controlados on-line son la temperatura, la concentración de metano en el biogás y, en ocasiones, el pH, lo que conlleva la infrautilización del potencial de producción energética. AD-WISE dará respuesta a esta necesidad, con un equipo on-line capaz de obtener en tiempo real mediciones de perfil de ácidos grasos volátiles (AGV), basado en técnicas ópticas,  integrándolas en el sistema de control de la planta de digestión anaerobia con el objetivo de optimizar el proceso.  Los ácidos grasos volátiles (AGV), son productos intermedios obtenidos durante el proceso de generación de biogás que permiten conocer de forma más fiable no sólo el estado del proceso, sino también predecir y evitar un mal funcionamiento (acidificación) del mismo.

 

El proyecto de investigación incluye una fase inicial en laboratorio en la que se desarrollará el equipo de medición, y los modelos matemáticos que permitirán obtener e interpretar las mediciones de AGV. Con ello, se construirá un prototipo del equipo, que se testará en primer lugar en las plantas piloto de AINIA y posteriormente en la planta de biogás agroindustrial de la Granja San Ramón (Requena, Valencia).

 

AD-WISE es un proyecto cofinanciado por el Séptimo Programa Marco de la Unión Europea (FP7) cuyos fondos son gestionados por la REA (Research Executive Agency). Además de ainia, que lidera el proyecto, participan en él otros cuatro socios europeos: el instituto Fraunhofer (Alemania), la Granja San Ramón (España), Interspectrum (Estonia) y The National Microelectronics Applications Centre (Irlanda).

 

Técnica de co-digestión anaerobia

 

A través de la co-digestión anaerobia se puede obtener biogás, que debido a su elevado contenido en metano puede ser utilizado como combustible en calderas o en motores de cogeneración para producir energía tanto eléctrica como térmica. Además, tras una purificación del biogás se puede lograr biometano, un gas con las mismas propiedades y aplicaciones que el gas natural que incluso puede ser utilizado como combustible para vehículos.

 

El caso de España

 

España tiene un potencial disponible de 49,7 millones de toneladas/año de materias sobrantes de la industria agroalimentaria, que podrían utilizarse para generar 2.600 millones de m3/año de biogás, el equivalente al 4,2% de la producción anual de gas natural según el proyecto Probiogás.    



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