Recycling Forum aborda el reto del reciclaje de plásticos en la agricultura

El 2° Foro Internacional de Reciclaje para plásticos de la agricultura en Wiesbaden se centró en el manejo de residuos de films, envases y tuberías agrícolas


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18/05/2017

"Para asegurar el suminstro de alimento de la creciente población mundial, se debe hacer más eficiente el rendimiento en la producción de alimentos y optimizar el uso de los recursos. En ambos casos, los plásticos que se usan, por ejemplo, en forma de films, redes o envases desempeñan un papel importante. Sin embargo, en la actualidad, en muchos casos todavía no se aprovecha el potencial de reciclado de los mismos. Para remediar esta situación se han instalado sistemas de recolección en todo el mundo y que tienen por objetivo el tratamiento de estos plásticos usados para convertirlos en materias primas disponibles para nuevas aplicaciones. El aumento sostenido de la cantidad y eficiencia de estos sistemas exige una intensificación de la cooperación de todos los fabricantes, distribuidores, usuarios, recolectores y reutilizadores de plásticos usados en la agricultura, incluyendo organizaciones gubernamentales y no gubernamentales. Es importante que se sensibilice más al agricultor, ya que él es el primer eslabón de la cadena de recolección, y la persona que toma las decisiones esenciales relativas a la limpieza del material recogido y, en consecuencia, quien le da el valor económico para el reciclaje." A esta conclusión llega Jan Bauer, jefe de ventas de la RIGK y director del grupo de trabajo Reciclaje de Plásticos Agrícolas de la EPRO, al finalizar el 2o Foro Internacional "Agricultural Plastics – Potential for Recycling". 

RIGK ha organizado el simposio en la ciudad de Wiesbaden con exposición paralela del 26 al 28 de abril de 2017 en cooperación con la Asociación Europea de Reciclaje y Recuperación de Plásticos [European Association of Plastics Recycling & Recovery Organisations] (EPRO). Una vez más, alrededor de 120 participantes del sector y de 19 países aprovecharon la posibilidad de intercambiar ideas sobre las experiencias internacionales y desarrollo en el reciclaje de plásticos agrícolas.

En la conferencia introductora, el Prof. Helmut Maurer de la Comisión Europea – DG Environment – Unit C2 "Waste Management" resaltó la necesidad de un cambio de conciencia de la industria y de la sociedad como base para un aprovechamiento optimizado de las materias primas. Por este motivo, les pidió expresamente a todos los participantes centrar todas sus actividades de forma más drástica en el abandono de la economía lineal, en la cual no se aprovecha el potencial remanente de los productos después de su uso, en favor de la economía circular.

Situación del mercado, sistema de recolección y adelantos tecnológicos

El énfasis de las presentaciones siguientes en el primer día del foro se centró en la situación del mercado en el sector de los plásticos utilizados en la agricultura. Rainer Mantel (BKV GmbH, Alemania) indicó que, aunque éstos sólo representan un 3,3 % de los plásticos usados en Europa, constituyen una enorme cantidad de alrededor de 1,6 millones de toneladas al año. De igual forma, Bernhard Le Moine (APE, Francia) presentó cifras interesantes, enfocándose en la forma en la que se diferencia la composición de los plásticos agrícolas con respecto al material, la forma y la cantidad, y en lo referente a la producción de productos animales y vegetales. Conferencistas de Sudáfrica, Chile (donde RIGK opera una oficina desde 2015) e Islandia (donde el centro de atención son las redes de pesca) expusieron una mirada más allá de las propias fronteras.

Proporción de los plásticos agrícolas del total de los plásticos consumidos en Europa en el año 2015. Imagen: Rainer Mantel, BKV GmbH (Alemania)

El tema del segundo bloque fueron las experiencias con sistemas de recolección específicos para plásticos agrícolas, instalados, entre otros lugares, en Alemania (p. ej. el sistema PAMIRA organizado por RIGK para envases de productos fitosanitarios), Bélgica (AgriRecover), Irlanda (Irish Farm Films Producers Group Ltd.), Canadá (CleanFarms) y Polonia (Container Management System PSOR). Finalmente, fabricantes de Alemania (Herbold Meckesheim), España (Tecni-Plasper), Austria (Erema), RecyOuesT, así como Adivalor (ambos franceses) informaron sobre los desarrollos tecnológicos en los sectores trituración, limpieza y tratamiento.

Levantar las barreras sobre reciclados para estabilizar los mercados

El comienzo del segundo día del foro tuvo por título "Drivers for Recycling", un tema descrito en forma muy animada por parte del holandés Anton Emans (PRE). Su objetivo central es la divulgación del uso de materiales reciclados para crear una imagen positiva al respecto. Las siguientes presentaciones giraron en torno de la importancia de una comunicación dirigida para alcanzar los objetivos propuestos, así como el diseño de productos plásticos considerando su reciclaje, y la comunicación del éxito en la introducción de una clasificación similar a la etiqueta energética designada RecyClass (Antonio Furfari, Plastics Recyclers Europe, Bélgica).

"Market Trends" constituyeron el centro de atención de la última serie de conferencias. Francis Huysman (Val-I-Pac, Bélgica) presentó la introducción ofreciendo una visión general de la exportación de residuos plásticos a Asia, la situación cambiante de las empresas de reciclaje allá (aumento del costo salarial y  exigencias más estrictas) y su repercusión sobre Europa. Un punto culminante fue la información y discusión relacionada con las posibilidades y limitaciones de plásticos biodegradables, por ejemplo el caso de los mulch en el sector agrícola. En este contexto, Michael Baxter (RPC, Reino Unido) señaló con determinación la necesidad de crear mercados constantes, fiables para los reciclados convencionales y, de este modo, limitar el uso indeseable de bioplásticos incompatibles para el reciclaje. Éste fue el espíritu en el que Herman van Roost (Total, Bélgica) finalmente presentó un plástico a base de PE, el cual ofrece un perfil de propiedades particularmente bueno. Como componente para la mezcla con reciclado permite la producción de un nuevo material cuyas propiedades superan aquellas de material nuevo convencional. De este modo, señaló van Roost, ofrece un vasto potencial de levantar las barreras sobre reciclados.

Conseguir el objetivo trabajando codo a codo

A continuación, Peter Sundt, Secretario General de la EPRO, partiendo de las ideas expuestas por Jan Bauer, les dio a los participantes de la conferencia iniciativas sobre las cuales seguir reflexionando camino a casa: "Al igual que en su trabajo diario, el agricultor es aquel que toma las decisiones esenciales que determinan si todas las medidas a nivel mundial relativas al reciclaje de plásticos agrícolas dan fruto o no. Tenemos que hacerlo participar en forma todavía más enérgica en nuestros proyectos ya que él está en el centro de todas las actividades y tiene los instrumentos en sus manos para fomentar las mismas, optimizando tanto el rendimiento de la recolección como la calidad del material recogido. No obstante lo anterior, él es sólo uno de los bailarines en esta pista de baile. El manejo de plásticos agrícolas usados es un reto que se extiende más allá de los proyectos regionales, nacionales y controlados por la UE. El éxito duradero depende de la colaboración de todos los participantes a través de proyectos en forma global, de modo que todos se muevan al mismo ritmo en la pista de baile."

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