Emisiones de CO2 convertidas en bioproductos sostenibles para la industria química

La UAB coordina el proyecto europeo VIVALDI , que desarrollará nuevas biotecnologías para transformar los gases residuales del sector bioindustriales en materias primas


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Para conseguir los objetivos climáticos, las industrias deben acelerar la transición hacia una economía circular, baja en carbono y eficiente en el uso de los recursos. El sector químico es uno de los que tiene más retos por delante, pero también más prometedores, en este contexto. A la vanguardia de la reutilización de residuos, las bioindustrias (industrias basadas en procesos biotecnológicos) tienen el potencial de liderar el camino y crear un sector nuevo y más sostenible, basado en la captura y utilización de carbono (CCU por sus siglas en inglés) para su posterior reciclaje. Sobre la base de este concepto circular, las bioindustrias reducirán sus emisiones de gases de efecto invernadero, su dependencia de la importación de carbono fósil y la explotación de recursos clave como la energía, las materias primas,

El proyecto VIVALDI - Innovative bio-based chains for CO 2 valorización as added-value orgánicos ácidos del programa Horizonte 2020 de la UE, desarrollará un conjunto de biotecnologías innovadoras para transformar los gases residuales de los sectores clave bioindustriales (alimentario, papelero, bioetanol y productos bioquímicos) en nuevas materias primas para la industria química.

El núcleo de la propuesta de VIVALDIconsiste en capturar, enriquecer y transformar el CO? capturado, mediante un proceso de dos etapas (electroquímica y biológica), en cuatro ácidos orgánicos que servirán de base para la producción de otros compuestos. Estos compuestos resultantes tienen diversas aplicaciones: pueden utilizarse en la misma planta, lo que mejora la sostenibilidad y circularidad de los procesos y productos de las bioindustrias, o abrir nuevas oportunidades de negocio, como componentes básicos para nuevos biomateriales (por ejemplo, bioplásticos o alimentos para animales). Al integrar este concepto, las industrias conseguirán dos objetivos a la vez: no sólo se reducirán las emisiones de carbono de las bio-industrias; también se proporcionarán alternativas más sostenibles para la producción de compuestos orgánicos que actualmente conllevan un gasto energético intensiva.

"Pretendemos desarrollar cadenas de valor a medida para cada tipo de empresa, impulsar la circularidad de las plantas con el uso de nutrientes recuperados de las mismas industrias y allanar el camino para el sector emergente de una nueva industria consolidada en el CO? ", señala Albert Guisasola , profesor del Departamento de Ingeniería Química, Biológica y Ambiental, coordinador de VIVALDI .

La replicabilidad será un aspecto clave de las soluciones del proyecto, porque permitirá a otros biorrefineries ya otros sectores industriales ser más circulares y reducir su impacto ambiental.

El proyecto lo llevará a cabo un consorcio multidisciplinar e internacional, liderado por el grupo de investigación GENOCOV, Del Departamento de Ingeniería Química, Biológica y Ambiental. Los 16 socios van desde empresas de biotecnología (SunPine AB, Damm y Bioagra) y desarrolladores de tecnología (VITO, UFZ, LEITAT, Processium, Avantium, UAB, University of Natural Resources and Life Sciences - Vienna, Luleå University of Technology) hasta el usuario final (Nutrition Sciences). La empresa Novamont investigará cómo utilizar el CO? a lo largo de toda su cadena de valor: desde la captura de las emisiones hasta su conversión en nuevos productos bioquímicos. El equipo se complementa con el Centro Tecnológico BETA (UVic-UCC), la consultora de tecnología e innovación (ISLE) y CO? Value Europe, la asociación europea de la comunidad de captura y utilización de carbono.

En VIVALDI participan dos grupos de investigación de la UAB. Por un lado, GENOCOV, coordinador del proyecto, que liderará la recuperación Bioelectroquímica de nutrientes a partir de efluentes industriales y el diseño de un nuevo electrobiorreactor en que la electroquímica se unirá a los procesos fermentativos. Por otro, ENG4BIO, que participará en la ingeniería y escalado de estos procesos fermentativos con su amplia experiencia en levaduras metilotrófica.

El consorcio se considera preparado para transformar las biorrefineries y concebir un nuevo sector industrial basado en el CO?, que contribuya a disminuir en gran medida la huella de carbono de la industria ya impulsar la economía de la UE.

RRSS


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