Políticas para lograr una gestión óptima de los desechos electrónicos

Investigadores de la Universidad de Utrecht y la de Messina proponen un nuevo enfoque para la gestión de desechos que elimina los descartes y recupera los materiales más amenazados


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La disponibilidad de muchos materiales escasos que son esenciales para las transiciones de sostenibilidad en la Unión Europea (UE) se ve comprometida por la creciente presión geopolítica y la disminución de las materias primas. A pesar de esto, la política actual de la UE significa que muchos de estos materiales se pierden cuando se desechan los productos electrónicos. En un nuevo resumen de políticas, investigadores de la Universidad de Utrecht y la Universidad de Messina proponen un nuevo enfoque para la gestión de desechos que elimina los descartes y recupera los materiales más amenazados.

La UE ha esbozado una serie de materias primas "críticas" esenciales para alcanzar la sostenibilidad en los sectores energético, digital y de movilidad de la UE, pero existe una creciente preocupación por su disponibilidad. “El 80% de los elementos de tierras raras provienen de China, y el paladio, vital para la fabricación de semiconductores, proviene principalmente de Rusia”, dice Kieran Campbell-Johnston , coautor del informe con sede en el Instituto Copérnico de Desarrollo Sostenible de la Universidad de Utrecht.

Estos riesgos geopolíticos de la cadena de suministro son solo un lado. También existen preocupaciones sobre el declive geológico a largo plazo de algunos materiales. Se prevé que el antimonio, por ejemplo, utilizado en la industria electrónica para fabricar dispositivos semiconductores como diodos y detectores de infrarrojos, se agote en los próximos 150 años. La protección de los materiales para las generaciones futuras es un aspecto clave que sustenta el desarrollo sostenible. La investigación muestra que hay lagunas en la actual estrategia de economía circular de la UE

 

Materias primas críticas perdidas

La política actual de la UE para productos electrónicos tiene como objetivo estimular a los productores a fabricar productos más sostenibles y recuperarlos y desecharlos correctamente al final de su vida útil. Sin embargo, estas mismas políticas no logran integrar adecuadamente estas materias primas críticas en la fase de diseño del producto y las prácticas de reciclaje. Esto da como resultado que muchos se pierdan en la etapa de desecho.

 

Los desechos electrónicos son un problema creciente. En 2016, cada ciudadano de la UE descartó aproximadamente 17 kg de desechos electrónicos. Menos del 50% de esto fue recolectado y reciclado

 

Los investigadores mapearon cantidades y pérdidas de materias primas críticas dentro del procesamiento de desechos electrónicos en Italia, destacando los problemas no deseados causados ??por las políticas de la UE. "Nuestra investigación describe las fallas organizacionales actuales y propone cambios concretos", dice Ida Mae de Waal , coautora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Utrecht. 

 

Recomendaciones clave de la investigación 

  • Integración de la legislación de la UE sobre productos y residuos para respaldar el seguimiento y la recuperación de materiales críticos
  • Mayores requisitos para que los productores brinden información sobre la presencia y composición de sus productos para que los legisladores fomenten el diseño de productos a corto y largo plazo y los objetivos de recuperación de desechos.
  • Aumento de la financiación para la recuperación de materiales críticos

 

“Nuestra investigación muestra que existen lagunas en la actual estrategia de economía circular de la UE: las políticas de reciclaje no logran promover la recuperación de los materiales más críticos. Se necesita un nuevo enfoque de la gestión de residuos para eliminar los residuos y recuperar los materiales con mayor riesgo. Se necesitan cambios tanto en las leyes de productos como en las de residuos en la UE para lograr esto”, concluyen los autores.

RRSS


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