Envases plásticos biodegradables a partir del excedente de la producción de queso, objetivo del proyecto WHEYPACK


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El proceso de fabricación del queso genera de media, de la producción de una tonelada de queso, 9 toneladas de suero de leche. Sólo en Europa se estima que se producen anualmente 75 millones de toneladas de suero de leche procedente de los fabricantes de queso. Aunque parte de este subproducto  vuelve nuevamente a la cadena alimentaria para la realización de otros productos lácteos, cerca del 40% del suero es desechado y gestionado como residuo en las industrias alimentarias.

 

El proyecto LIFE+ WHEYPACK, que cuenta con el apoyo del programa LIFE de la Unión Europea, y está liderada por AINIA CENTRO TECNOLÓGICO (España), participando como socios del proyecto, AIMPLAS (España), CENTRAL QUESERA MONTESINOS (España) y EMBALNOR (Portugal), tiene entre sus objetivos demostrar que es posible desarrollar envases plásticos para productos lácteos 100% biodegradables y viables económicamente, a partir del suero de leche derivado de la producción de queso, que permitan un menor impacto ambiental y disminuir la huella de carbono de los envases plásticos tradicionales, procedentes de recursos no renovables como el petróleo. En concreto, el material sintetizado para la fabricación de estos nuevos envases será el polihidroxibutirato (PHB) que se obtendrá tras un proceso de fermentación de microorganismos a partir del suero de leche.

 

 

Innovación

 

La gran cantidad de excedente de suero generado por la industria láctea provoca que este subproducto se convierta en un problema de desperdicio de alimento para las empresas del sector. Con este proyecto, el propio generador del residuo podría obtener un beneficio, dándole un nuevo valor añadido a este subproducto al convertirlo, a través de un proceso de bioproducción controlada, en un nuevo material para envases de quesos, medioambientalmente sostenibles, viables económicamente y que cumplan las funciones de seguridad, calidad sensorial, vida útil…. propios de los productos lácteos.

 

 

Liderado por AINIA y con colaboración interregional

 

El proyecto WHEYPACK, dado su carácter medioambiental, está apoyado por el Programa LIFE+ de la Unión Europea. Tiene una duración de dos años y medio y está liderado por AINIA CENTRO TECNOLÓGICO (España). Cuenta con la participación de un equipo multidisciplinar con amplia experiencia en tecnología alimentaria, bioprocesos, microbiología, análisis químicos, envases plásticos y sistemas de envasado alimentario. En concreto, la empresa CENTRAL QUESERA MONTESINOS (España), el centro tecnológico AIMPLAS (España) y la empresa de envases EMBALNOR (Portugal).



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