"La calidad de los sedimentos del litoral valenciano es buena en relación a los niveles concentración de metales"

El estudio realizado por investigadores del IIAMA ha estimado las concentraciones de metales y su origen en 24 masas de agua del litoral de la Comunitat Valenciana, durante los años 2011, 2012, 2013 y 2015

Muestras analizadas en la investigación


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“En líneas generales, la calidad de los sedimentos del litoral de la Comunitat Valenciana es bastante buena en relación a los niveles de concentración de metales, aunque es necesario indicar que su estado varía en función de la masa de agua que se analice”.

Esta es la principal conclusión obtenida del estudio realizado por los investigadores del IIAMA-UPV Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València), Remedios Martínez, María Pachés, Daniel Aguado, Inmaculada Romero y José Ferrer, y que se ha publicado en la revista científica, “Science of the Total Environment”.

Concretamente, los artículos “Enrichment and contamination level of trace metals in the Mediterranean marine sediments of Spain” y “Assessment of the impact of heavy metals in sediments along the Spanish Mediterranean coastline: Pollution Indices”, estiman las concentraciones y origen antropogénico y/o natural, de metales pesados de las 24 masas de agua que conforman el litoral de la Comunitat Valenciana, durante los años 2011, 2012, 2013 y 2015.

“Hemos evaluado los niveles de cromo, cadmio, niquel, zinc, arsénico, mercurio, cobre, plomo y hierro durante tres años seguidos para comprobar que no se producen incrementos de concentración en los metales estudiados, tal y como indica la Directiva Marco de Agua. Posteriormente, en el año 2015 analizamos nuevamente las concentraciones de metales en las mismas zonas comprobando que dichos niveles no se habían incrementado en este cuarto año”, explica Remedios Martínez.

Para realizar el estudio y valorar los niveles de contaminación -teniendo en cuenta las concentraciones existentes en los sedimentos litorales-, se han aplicado Guías de Calidad del Sedimento (Sediment Quality Guidelines), índices geoquímicos que tienen en cuenta los niveles de fondo o “background” e índices de riesgo ecológico que evalúan la probabilidad de producir efectos adversos en los organismos bentónicos.

“Durante la investigación no encontramos valores “históricos” de concentración de metales con los que comparar los resultados obtenidos en los sedimentos, por lo que fue necesario determinar valores de referencia o background aplicando métodos estadísticos”, afirma María Pachés.

 

Resultados del estudio

Los principales resultados obtenidos con este estudio permiten conocer que las mayores concentraciones de metales se producen en la zona norte del litoral de la Comunitat Valenciana. Sin embargo, al aplicar los índices geoquímicos se comprueba que en estas áreas la presencia de metales en los sedimentos es debida principalmente a fuentes naturales.

Por otro lado, en las zonas del sur, aunque presentan menores concentraciones de metales, el origen de éstos es antrópico. Por tanto, si se desarrollaran toda una serie de actuaciones para mejorar el estado de las zonas litorales, “el efecto de dichas actuaciones se percibiría más en el sur que en el norte”, afirma Remedios Martínez.

Por último, los investigadores del IIAMA resaltan que los resultados obtenidos al aplicar los índices de riesgo ecológico y las Guías de Calidad del Sedimento, establecen que la probabilidad de que los niveles de metales produzcan efectos adversos en los organismos acuáticos que viven en el sedimento “es muy baja” y que estos efectos adversos “pueden ocurrir solo ocasionalmente”.

Tags: IIAMA.


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