Descubren un patrón del cambio climático aplicando una nueva metodología


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El investigador del grupo de investigación Dinámica y Óptica no Lineal y Láseres (DONLL) de la UPC en el Campus de Terrassa, Dario Zappalá, ha publicado recientemente un estudio en la revista científica de referencia 'Earth System Dynamics' en el que se ponen de manifiesto grandes anomalías en las oscilaciones de las temperaturas en zonas cercanas al Polo Norte y en la Amazonia. Zappalá ha cuantificado y caracterizado estos cambios, y ha encontrado un patrón utilizando una metodología poco común en el estudio del cambio climático, que aplica a las oscilaciones y a los cambios de amplitud y frecuencia de las temperaturas.

Según explica el investigador, "el clima del planeta es un sistema complejo, donde interactúan muchos elementos entre ellos mismos. Para entender su funcionamiento y cómo o por qué se producen los cambios, no es suficiente estudiar de manera aislada los elementos que lo integran". Siguiendo esta premisa, Dario Zappalá ha descubierto un nuevo patrón de cambio que confirma, más allá del incremento de temperatura ya conocido, grandes cambios en determinadas regiones que podrían afectar de manera muy importante y en un periodo corto de tiempo el equilibrio climático del planeta.

La transformada de Hilbert y el clima

Dario Zappalá ha utilizado una metodología que no es habitual en el estudio de las temperaturas y que se basa en el análisis de los resultados después de aplicar 'la transformada de Hilbert', una ecuación que también se ha utilizado, por ejemplo, para detectar terremotos o para estudiar el comportamiento de señales eléctricas y biomédicas. "Nuestro trabajo proporciona una herramienta más para caracterizar el cambio climático, es decir, otra perspectiva desde la que analizarlo. Cuantas más perspectivas diferentes tengamos, podremos entender qué está pasando y, por tanto, mejor podremos actuar", argumenta Zappalá.

De este modo, el investigador de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha analizado la frecuencia y la amplitud de las oscilaciones de temperatura y ha encontrado grandes cambios en el norte de Finlandia y en la Amazonia. Ha trabajado con los datos obtenidos por satélite desde 1979, año en que se empezaron a recoger. Según el patrón de cambio climático descubierto por Zappalá, desde 1979, en el área cercana al Polo Norte (en el norte de Finlandia) la amplitud de la oscilación de temperatura ha disminuido alrededor de un 50% y los picos de temperatura muy baja se han reducido muy significativamente durante los últimos diez años debido a la fundición de los hielos polares.

En cuanto a la zona de la Amazonia, Dario Zappalá ha podido comprobar que la amplitud de la oscilación de temperatura ha aumentado un 50% debido a la disminución drástica de lluvias en esta área estratégica para el sistema climático de la Tierra. En esta zona, según se desprende del trabajo de Zappalá, la diferencia de temperatura entre la estación seca y la lluviosa ha aumentado, con picos de muy alta temperatura durante los últimos diez años.

Además, el investigador también ha descubierto patrones de cambio estudiando las fluctuaciones rápidas de temperatura. El área donde se producen estas fluctuaciones se encuentra en los trópicos y se denomina zona de convergencia intertropical. El trabajo confirma que esta zona de convección se está desplazando hacia el norte, lo que supone un cambio importante de la dinámica de temperatura desde el año 1979 hasta la actualidad.

Según explica el mismo investigador, "nuestro trabajo viene a confirmar otras investigaciones y es una prueba concluyente que evidencia un cambio climático de proporciones importantes. Hemos demostrado con pruebas de significación estadística que los cambios son reales y sistémicos, y no son fruto del azar. Además, hemos aplicado el análisis en dos importantes bases de datos, obtenidos con modelos diferentes aplicados a medidas de satélites y estaciones meteorológicas, y los resultados son muy similares en las mismas áreas sensibles de nuestro planeta, lo que confirma también su validez”.

En este trabajo de investigación también han participado la investigadora del grupo DONLL de la UPC Cristina Masoller y el investigador Marcelo Barreiro, de la Universidad de La República (Montevideo, Uruguay).


Artículo ‘Quantifying changes in spatial patterns of surface air temperature dynamics over several decades’, publicado en la revista Earth System Dynamics, volume 9, issue 2

Tags: UPC.


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