El cambio climático antropogénico ya afecta a las comunidades de plancton

Así lo indica un estudio del ICTA-UAB que alerta de que el incremento de la temperatura marina provoca la reducción de los niveles de producción de materia orgánica


843

El estudio, realizado en colaboración con investigadores del Consejo Español de Investigaciones Científicas (CSIC) en Barcelona (España), el Instituto Max Planck de Química (MPIC) en Mainz (Alemania) y la Universidad de Palermo (Italia) y publicado en global and Planetary Change, compara los efectos del cambio climático natural con los del calentamiento global provocado por las actividades humanas.

Para ello, analizaron un tipo de zooplancton calcificante común conocido como foraminifera planctónico presente en la zona de las Islas Baleares y el Mar de Alborán, desde el siglo X hasta la actualidad. Los foraminíferos planctónicos son organismos unicelulares que viven en la parte superior del océano y responden con sensibilidad a los cambios climáticos y ambientales. Construyen una cáscara de carbonato de calcio de unos 100 micrómetros de tamaño. La forma específica de la especie y la robustez de la cáscara, los convierte en una herramienta ideal para reconstruir los cambios ambientales en el pasado, incluyendo largos períodos de tiempo geológicos.

Los investigadores escogieron el Mar Mediterráneo occidental como área de estudio ya que se trata de una región especialmente afectada por la presión antropogénica y el cambio climático. El calentamiento antropogénico ha tenido lugar de una forma más abrupta que la media mundial en esta zona, afectando a las comunidades de plancton marino. "Desde 1880, el calentamiento atmosférico ha sido mayor, incrementando la temperatura del mar una media de 0.35º C cada década", indica Sven Pallacks, investigador del ICTA-UAB y autor principal del estudio.

Los investigadores descubrieron que, antes de que las emisiones antropogénicas de CO2 provocaran un mayor calentamiento oceánico (antes de 1880, según los registros), las alteraciones en los foraminíferos planctónicos estaban causadas principalmente por la variabilidad natural. Los fenómenos atmosféricos a gran escala, conocidos como Oscilación del Atlántico Norte, están asociados con cambios en los patrones de viento en la región, lo que provoca cambios oceánicos, alterando así el hábitat de la comunidad de plancton. En cambio, durante los últimos 150 años, el calentamiento antropogénico sin precedentes del Mediterráneo occidental ha reducido la población de foraminíferos planctónicos. Al mismo tiempo, los cambios en la composición de especies indican que la productividad biológica del Mediterráneo occidental ha disminuido notablemente.

Este estudio es importante ya que demuestra la alteración de la productividad marina bajo el clima antropogénico, "y describe un estado de referencia del ecosistema mediterráneo previo al calentamiento antropogénico", afirma Patrizia Ziveri, investigadora del ICTA-UAB y directora del proyecto de investigación sobre calcificadoras planctónicos en el Mediterráneo. Asimismo se muestra hasta qué punto el calentamiento antropogénico ha afectado a la comunidad del plancton. Teniendo en cuenta que sirven como indicadores de la productividad primaria, los foraminíferos planctónicos son una herramienta importante para detectar la productividad biológica, superando las escalas de tiempo de los programas de monitorización clásicos. "Los organismos con caparazón de calcita tienen un papel crucial en la modulación del CO2 atmosférico;

Los resultados del estudio se pueden ver como una señal de la reducción de la productividad marina causada por el calentamiento antropogénico. Un mar Mediterráneo menos productivo afectaría la complejidad de la cadena alimentaria y en las poblaciones de peces, así como la biodiversidad, provocando una degradación de los servicios ecosistémicos que ofrece el Mediterráneo. Junto con la sobrepesca, la reducción de la productividad marina como resultado del calentamiento antropogénico amenaza aún más los rápidamente cambiantes ecosistemas y los recursos naturales del mar Mediterráneo, destacando una vez más la necesidad de proteger este mar, adaptándose y , sobre todo, abordando la mitigación del cambio climático.


Artículo de referencia:
Pallacks, S., Ziveri, P., Martrat, B., Mortyn, PG, Grelaud, M., et al. 2021. Planktic foraminiferal changes in the western Mediterranean Anthropocene . Global and Planetary Change . https://doi.org/10.1016/j.gloplacha.2021.103549

RRSS


RECIBE NOTICIAS COMO ESTA EN TU CORREO


EN PORTADA