El sector residuos en Cataluña, una industria clave que genera más de 5.500 millones de euros

El sector de los residuos en Cataluña está compuesto por 1.178 empresas que generan 36.163 trabajados directos


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El consejero de Territorio y Sostenibilidad, Damià Calvet, ha presidido en el marco de una jornada telemática, la presentación del Informe económico del sector de residuos de Cataluña. El objetivo del Informe es conocer qué contribución tienen las actividades de gestión y tratamiento de los residuos en la economía catalana, así como qué peso tienen sobre la generación de valor añadido, cuánta empleo generan y qué volumen de negocio mueven, entre otros variables. 

El Informe, que ha sido elaborado por la Fundación Fórum Ambiental por encargo del Departamento y la Agencia de Residuos de Cataluña (ARC), dimensiona el volumen económico del conjunto de actividades relacionadas con la gestión de residuos, ya sean públicas o privadas, y como actividad económica principal o secundaria, dentro del territorio catalán. Este informe de diciembre 2020 actualiza la anterior que se hizo hace 20 años por parte de la Cátedra de Medio Ambiente de ESADE.

El consejero Calvet ha destacado durante su intervención la importancia del sector de residuos "que conforma un sector económico clave y estratégico, que aporta beneficios económicos, ambientales y sociales en la sociedad catalana con más de 1.000 empresas gestoras implicadas" . "Es un sector con una gran responsabilidad medioambiental y económica de una gran transversalidad, porque se relaciona con todos los demás sectores productivos y de servicios", dijo Damià Calvet.

Damià Calvet ha afirmado que "se trata de un sector en crecimiento, en términos absolutos y relativos, a medida que se regula la actividad, y se amplían sus capacidades y alcance para abrazar los principios de la economía circular" . El consejero ha explicado que su cifra de negocios "supera los 5.500 millones de euros, lo que nos da una idea de su magnitud a la economía de nuestro país, y más teniendo en cuenta que 4 de cada 5 € corresponden a organizaciones que tienen sede social en Cataluña".

El consejero ha animado al sector de residuos a continuar avanzando en el reto de la economía circular porque "es clave y estratégico que el sector se modernice y prepare para los retos que tenemos de futuro: más circularidad de los residuos como recursos" .

En este sentido, el consejero ha destacado iniciativas como la línea de ayudas de cinco millones de euros para fomentar proyectos que comporten una mejora en procesos de prevención, de preparación para la reutilización, de reciclaje o de incorporación de materiales reciclados y proyectos de investigación y desarrollo experimental aplicados en plantas de tratamiento de residuos de terceros, o la reciente creación del clúster de residuos "para seguir caminando hacia una economía circular y un cambio de modelo de negocio que nos beneficiará a todos y todas" .

 

1.178 empresas como gestores de residuos

Según se desprende del Informe, en Cataluña operan un total de 1.178 empresas (públicas y privadas) y otras fueras de organización como gestores de residuos industriales, municipales y de la construcción:

  • 1.013 gestores industriales

  • 586 gestores municipales

  • 154 gestores de la construcción

También hay 6.121 transportistas con 37.293 camiones, que mueven los residuos desde los establecimientos de los productores, hasta los de los gestores, y 324 agentes y 489 negociantes. Los agentes y negociantes son figuras que, sin entrar nunca en contacto físico con el residuo, hacen una intervención administrativa. Es decir, entran en posesión legal del residuo, tienen su responsabilidad y deciden su gestión.

 

Un valor añadido bruto de más de 1.200 millones

El conjunto de la actividad relacionada con la gestión de residuos tiene una importante contribución a la creación de riqueza económica en Cataluña. El valor añadido bruto (VAB) del sector de la gestión de residuos asciende a 1.268 millones de euros. Esto supone un 2,9% del VAB industrial de Cataluña.

El estudio constata que es un sector en crecimiento, en términos absolutos y relativos. A medida que se regula la actividad, se consolida como motor de riqueza territorial y se amplían sus capacidades y alcance para abrazar los principios de la economía circular. En los últimos 20 años ha tenido un incremento relativo de un 37%.

La cifra de negocio del sector asciende a 5.602 millones de euros (año 2018) y el 23% de este importe se transforma en valor añadido bruto, es decir, es la riqueza generada tras pagar los gastos externos de operación.

Asimismo, su rentabilidad económica se sitúa en torno al 5%, en una posición comparable a otras industrias del país.

 

¿Cómo son las empresas del sector?

La estructura empresarial del sector refleja la realidad económica del país con: un amplio predominio de las pymes, que representan el 97% del total de empresas en número. No obstante, son las grandes empresas las que concentran el mayor volumen de actividad. Un 78% de la cifra de negocio de la gestión de residuos en Cataluña corresponde a organizaciones que tienen su sede social en Cataluña.

Así, las pequeñas empresas (hasta 50 trabajadores) representan el 19% del total y un volumen de actividad del 13%. Las medias suponen un 78% y un volumen de actividad del 41%. Las grandes empresas son un 3% del total y tienen un volumen de actividad del 46%. Una de cada cuatro empresas (24%) tienen actividad en el exterior.

El empleo generado por el sector asciende a 36.163 trabajadores directos que equivale a un 6% del empleo industrial de Cataluña. De estos puestos de trabajo, un 19% está ocupado por mujeres. A medida que aumenten las actividades basadas en la prevención, la preparación para la reutilización y la valorización, en detrimento de las de eliminación, se espera un aumento de la generación de empleo.

 

Consideraciones finales

En sus consideraciones finales, el Estudio concluye que el sector de residuos es un sector con un ecosistema sólido, diverso y con futuro que muestra una tendencia creciente y se posiciona como motor y pieza clave en la transformación del modelo económico hacia la circularidad.

También se observa una creciente diversificación de actividades y se considera esencial el impulso de proyectos colaborativos, como el clúster de residuos, para impulsar la competitividad del sector. Siempre y cuando el sector siga su transformación hacia la circularidad, seguirá aumentando su contribución a la generación de valor económico, social y ambiental.

Para realizar el estudio se han empleado los datos de actividad registradas por la Agencia de Residuos de Cataluña, principalmente a través de las Declaraciones Anuales de Residuos Industriales de los Gestores (DARIG) del año 2018 y el Registro General de Personas gestoras de Residuos de Cataluña (RGPGRC), complementadas con otras bases de datos. También se han utilizando para los datos económicos la información financiera publicada por las organizaciones, datos facilitados por las mismas empresas del sector y otras bases de datos.

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