Biochar magnético para la descontaminación de suelos

Un equipo internacional de científicos, con participación de la Universidad Politécnica de Madrid, ha confirmado que el biocarbón magnético es un método de remediación adecuado para suelos contaminados


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Investigadores del grupo Valorización de Recursos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), en colaboración con la RMIT University (Melbourne, Australia) y la Sun Yat-sen University (Guangzhou, China), han comprobado que la modificación superficial del biochar mediante magnetización reduce la movilidad de los metales pesados en suelos contaminados y aumenta el crecimiento vegetal. Estos resultados pueden tener importantes implicaciones para la mejora de las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo reduciendo su degradación por las diversas actividades humanas.

Los investigadores del grupo de investigación de Valorización de Recursos de la UPM llevan varios años trabajando en la preparación de biochar a partir de diferentes tipos de biomasa con diferentes aplicaciones ambientales. Entre estas aplicaciones está su uso para el tratamiento de suelos contaminados. Concretamente, la contaminación del suelo por metales pesados debido a diversas actividades antropogénicas puede ocasionar el deterioro de la calidad del suelo limitando su uso para la producción de alimentos.

Como señala Gabriel Gascó, uno de los integrantes del grupo, “nuestro grupo de investigación ha comprobado que la preparación de biocarbones (biochar) a partir de distintas biomasas como gallinaza o madera de eucalipto puede tener un efecto positivo en la reducción de la lixiviación de metales pesados en suelos multicontaminados por metales pesados. Más aún, nuestras investigaciones han mostrado que el uso de biocarbones magnéticos puede tener una influencia positiva en el aumento de la producción de biomasa vegetal en suelos contaminados, siendo este el primer estudio en el que se utiliza biochar magnético con este propósito”.

Los resultados del trabajo han sido publicados en la prestigiosa revista Science of the total environment.

Esquema de los resultados más importantes obtenidos en el estudio. Autor: Ana María Méndez Lázaro.

H.P. Lu, Z.A. Li, G. Gascó, A. Méndez, Y. Shen, J. Paz-Ferreiro. 2018. Use of magnetic biochars for the immobilization of heavy metals in a multi-contaminated soil. Science of the Total Environment 622–623: 892–899.
https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2017.12.056



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