Comienzan el desarrollo de una prometedora tecnología para capturar CO2 atmosférico

Las instalaciones de Eurecat en Tarragona acogen el proyecto CAPTACO2, que desarrolla junto con la Fundación Greennova y la Universitat Rovira i Virgili (URV) un dispositivo de captura de dióxido de carbono atmosférico


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Las instalaciones del centro tecnológico Eurecat en Tarragona acogen el proyecto CAPTACO2, que junto con la Fundación Greennova y la Universitat Rovira i Virgili (URV) desarrolla un dispositivo de captura de dióxido de carbono atmosférico mediante una reacción química que convierte el dióxido de carbono en carbonato.

En la primera fase de desarrollo, se han probado distintas configuraciones de membranas y soluciones de captación para maximizar la eficiencia del proceso. Así, se han estudiado distintos grosores e hidrofobicidades de la membrana, en combinación o con distintos hidróxidos o con una mezcla de carbonato de potasio y una pequeña cantidad de anhidrasa carbónica.

Según explica el director de Tecnología Química de Eurecat e investigador del Departamento de Ingeniería Química de la URV, Ricard García Valls, la configuración más eficiente ha resultado ser la compuesta por una membrana de polisulfona de alta hidrofobicidad, más la solución de captación con anhidrasa carbónica.

“Los resultados preliminares muestran una mejora importante con la anhidrasa carbónica, en tanto que las tasas de captura de CO2 aumentan más de 20 veces en comparación con una solución de captación formada por hidróxido de potasio”, detalla.

La anhidrasa carbónica es una enzima que, gracias a su capacidad para convertir el CO2 en ácido carbónico de manera reversible, es clave en la fotosíntesis de las plantas. Se encuentra en los cloroplastos de las hojas, donde es la segunda enzima más abundante, así como en los pulmones y en otros tejidos del cuerpo humano. De acuerdo con García Valls, “a la espera de pruebas de verificación adicionales, esta estrategia podría abrir un nuevo y prometedor camino de desarrollo”.

El desarrollo técnico del proyecto CAPTACO2 se basa en el trabajo previo de la doctora Adrianna Nogalska en su tesis, “Adsorción ambiental de CO2 a través de contactores de membrana”, cuyo contenido sienta las bases para el uso de ciertas membranas especiales de polisulfona, patentadas, que actúan como una hoja artificial.

El proyecto CAPTACO2 persigue la lucha contra el cambio climático de forma no lucrativa, uno de los objetivos de la Fundación Greennova. En palabras de su fundador y director, Sebastià Carrión, “el exceso de gases de efecto invernadero en la atmósfera está acelerando el calentamiento global; además de reducir las emisiones globales tendremos que limpiar nuestra atmósfera si queremos reducir los daños que causará el cambio climático”.

El calentamiento atmosférico, entre otros impactos, está modificando los patrones climáticos y provocando que aumente el nivel del mar, con efectos que plantean riesgos cada vez más graves para los ecosistemas, la salud humana y la economía del planeta.

RRSS


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