Desalación de agua de mar, solución para la Guajira

3,7 Millones de Personas en Colombia no Cuentan con Acueductos Ni Pozos


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05/09/2019

Colombia tiene un rendimiento hídrico cinco veces mayor al promedio mundial. No obstante, el país enfrenta retos en términos de calidad y distribución siendo necesario el empleo de tecnologías de tratamiento de agua que permitan una gestión hídrica sostenible, afirmó Juan Miguel Pinto – Presidente de la Asociación Latinoamericana de Desalación y Reúso de Agua.

La seguridad hídrica no sólo está determinada por la disponibilidad del recurso, sino que requiere un plan estratégico para el tratamiento de efluentes (desechos líquidos producto de actividades industriales, agrícolas o residenciales) para reúso o para ser devueltos a las fuentes naturales sin comprometer las condiciones de estas.

Además de conjugar grandes vertientes como el Amazonas y el Orinoco, Colombia goza de un importante aliciente por ser uno de los países más lluviosos del mundo con una precipitación de 3240 mm al año, mientras que la media mundial según la Unesco es de 900 mm al año.

En contraste, el país tiene zonas desérticas donde la población rural e indígena padece escasez hídrica extrema. En el reportaje Lamento Wayúu sobre la Guajira colombiana, la revista Semana indica que “es común ver acueductos que no funcionan, pozos secos o con agua salobre… No solo los niños, sino los ancianos y las mujeres están muriendo de desnutrición, pero de estos no hay registros ni están en el foco de la opinión y las autoridades”.

Por su parte, las autoridades admiten tener un problema con la cobertura del servicio. Según cifras del Ministerio de Vivienda 3.7 millones de personas no cuentan con acueductos ni pozos. Las principales regiones afectadas son La Guajira, Guanía, Cauca, Amazonas, Magdalena y Chocó debido a la dispersión de la población.

En cuanto a la calidad de las fuentes y disposición de los desechos, el Sistema de Información Ambiental de Colombia (SIAC) sostiene que “los ríos y mares colombianos reciben y transportan cargas contaminantes de agua utilizadas en los diferentes procesos socioeconómicos y vertidas mayoritariamente sin tratamiento previo”.

La solución

El departamento costero de La Guajira supone una oportunidad para la implementación a gran escala de la desalinización a partir de agua de mar y pozos salobres.

En comparación y como ejemplo tangible de lo que la desalación puede hacer por zonas de alto estrés hídrico, está la ciudad de Antofagasta en Chile, situada en pleno desierto de Atacama  donde la mayor parte del abastecimiento residencial e industrial proviene de la desalinización del agua de mar.

En este sentido, con la desalinización La Guajira podría solucionar la situación de alto estrés hídrico obteniendo así acceso a agua potable.

Por otro lado, las tecnologías de tratamiento de efluentes reducirían la cantidad de desperdicios que terminan en los ríos y lagos a causa de la actividad agrícola, sector con mayor demanda de agua dulce - 16.760,3 millones de m3 (46.6% del total del agua dulce extraída), según el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM).

La Asociación Latinoamericana de Desalación y Reúso de Agua (ALADYR) promueve estas alternativas que permitirían reducir el impacto de la actividad humana sobre las aguas superficiales y aumentar la seguridad hídrica.

ALADYR también promueve la adaptación de las plantas de tratamiento existentes con tecnologías para afrontar los nuevos retos relacionados con el tratamiento del agua y la presencia de los contaminantes emergentes como es el caso de antibióticos que favorecen la resistencia de virus y bacterias, desechos provenientes de la industria cosméticas y microplásticos.

Ésta y otras alternativas serán presentadas en el Seminario ALADYR de Desalación, Reúso y Tratamiento de Aguas y Efluentes que tendrá lugar en Bogotá los días 11 y 12 de septiembre; y que contará con la presencia especialistas y autoridades nacionales e internacionales concernientes al tema.

Tags: ALADYR.


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