El Govern impulsa un grupo de trabajo para rastrear la presencia de SARS-CoV-2 en las depuradoras catalanas

Impulsa un estudio que analizará periódicamente la posible presencia del virus en la entrada de cincuenta y seis depuradoras que tratan el 80% de las aguas residuales de la población


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El Gobierno ha sido informado de la creación y la labor del grupo de seguimiento impulsado por la ACA con el objetivo de identificar la posible presencia del virus SARS-CoV-2 en varias estaciones depuradoras de las comarcas catalanas a partir del análisis de las aguas residuales. Esta iniciativa, con una inversión inicial de unos 400.000 euros, comprende controles semanales y quincenales en cincuenta y seis depuradoras catalanas. Se trata de un herramienta complementaria para el Departamento de Salud en el control y seguimiento de la pandemia.

Un total de treinta y cuatro depuradoras urbanas se controlarán semanalmente durante todo el período, tres se controlarán semanalmente en verano, tres semanalmente en invierno y las dieciséis restantes se controlarán quincenalmente. De este modo, se tendrán resultados de cuarenta y cinco depuradoras. El objetivo de este proyecto es detectar la posible presencia de genes y observar su evolución en cada planta, dado que se ha demostrado la capacidad de detectar ARN de SARS-CoV-2 en las aguas residuales entre 6 y 21 días antes de que se diagnostiquen los primeros casos.

La Agencia Catalana del Agua (ACA) ha impulsado la creación del grupo de trabajo que incluye personas expertas del mundo científico. El proyecto cuenta con la experiencia y el conocimiento del Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA), que coordina el grupo de trabajo; con la participación de dos laboratorios especializados de la Universidad de Barcelona (el Laboratorio de Biología Molecular de Virus Entéricos y el Laboratorio de Virus, Bacterias y Protozoos de interés en Salud Pública y Seguridad Alimentaria), y de Eurecat, que a la vez participan en la iniciativa promovida por la Comisión Europea "SEWERS4COVID" para este asunto.

 

Control en el 80% de las aguas residuales

Cataluña dispone actualmente de 527 depuradoras que sanean las aguas residuales del 97,1% de la población catalana. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que treinta y cinco de estas estaciones depuradoras tratan el 80% del total de las aguas residuales, al ser plantas que están en las zonas más pobladas de Cataluña.

El programa prevé la recogida periódica (semanal o quincenal, según el caso) de una muestra de agua de los colectores de entrada en cincuenta y seis depuradoras de agua residual urbanas. Estas cincuenta y seis depuradoras han sido seleccionadas atendiendo a criterios de población servida y representación territorial.

Los controles quincenales en dieciséis depuradoras se realizan en zonas con menos población y bajo riesgo de propagación, mientras que los muestreos semanales se reservan para las zonas de mayor población y movilidad. En algunos casos, se alterna el análisis de estaciones depuradoras situadas en la costa (a los meses de verano) y de montaña (en invierno) ligadas a variaciones estacionales de población.

Las muestras, una vez tomadas, se transportarán a los laboratorios de la Universidad de Barcelona y de Eurecat para su análisis. El ICRA hará un seguimiento de calidad e integridad del proceso para homogeneizar los protocolos de análisis y asegurar la fiabilidad de los posibles resultados positivos. Los resultados se trasladarán al Departamento de Salud para su análisis y evaluación, como una herramienta complementaria para adoptar medidas y acciones a través del Procicat en el control de la pandemia.

La metodología fijada en el estudio se basa en la constatación científica de que la presencia del virus en la población se refleja en la presencia de restos genéticos del mismo en el agua residual. Si bien los estudios de la Organización Mundial de la Salud indican que el virus ya no es activo en la entrada de las EDAR, los métodos de análisis permiten detectar su presencia y concentración, incluso antes de que aparezcan casos clínicos. De esta manera el agua residual se convierte en un apoyo muy valioso para la detección avanzada tanto de la aparición de nuevos brotes como de la evolución y grado de extensión de la enfermedad.

 

Base de datos del ámbito europeo

La Universidad de Barcelona, a través de dos laboratorios de investigación, y Eurecat (Centro Tecnológico de Cataluña), y el ICRA, se encargarán de la coordinación y comparación de resultados a nivel europeo y mundial a través de la iniciativa SEWERS4COVID promovida por la Comisión Europea. Se pretende crear un espacio de coordinación europeo en seguimiento epidemiológico y de salud con datos contrastados, con el objetivo de facilitar la coordinación de medidas y actuaciones.

 

Comisión de seguimiento

Para el diseño del proyecto se ha contado con la creación previa de un Comité de Expertos y Coordinación para discutir y valorar la idoneidad de poner en marcha esta iniciativa, los posibles problemas y retos y la elección adecuada de los procedimientos a seguir. Este Comité permanecerá activo durante todo el programa para hacer seguimiento de su evolución. El Comité de Expertos y Coordinación está formado por una treintena de científicos expertos en virología, epidemiología y genómica, profesionales de laboratorios de aguas residuales y de gestión de alcantarillado, y de control del medio. Está integrado por técnicos de la ACA, del Departamento de Salud, del ICRA, de la Universidad de Barcelona, de Eurecat, del Centro de Regulación Genómica, de Agbar-Abemcia, de Cetaqua, del Catalán Water Partnership (CWP), de Ematsa y Barcelona Ciclo del Agua (BCASA). Se prevé, a lo largo de la puesta en marcha del programa, que se puedan ir añadiendo otros actores y expertos.

RRSS


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