Evaluación del potencial de valorización energética de los residuos de Madrid en escenarios futuros

El potencial de generación de electricidad podría aumentar entre un 8 y un 55% para 2030 con respecto a 2017 si se implementan instalaciones de valorización energética más eficientes


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El nuevo paradigma de la economía circular en Europa tendrá un impacto significativo sobre la recogida selectiva y el reciclaje de residuos sólidos urbanos (RSU). Este hecho es de especial relevancia en la conversión de residuos en energía (WTE, del inglés waste-to-energy). La unidad de Análisis de Sistemas de IMDEA Energía ha realizado un estudio para la cuantificación del potencial futuro de la valorización energética de los RSU con el objetivo de conocer el rol de las tecnologías WTE en los planes de gestión de residuos. En este estudio aplican análisis de flujo de materiales (MFA) para cuantificar sistemáticamente el potencial de recuperación de energía de los RSU en escenarios plausibles para el año 2030. Estos escenarios describen cambios estructurales que se espera afecten el potencial de valorización energética, como el aumento en las tasas de recolección separada y la implementación de instalaciones de recuperación de materiales (MRF) más eficientes.

La evaluación se realizó para el sistema de gestión de residuos de Madrid, si bien la metodología se puede aplicar a cualquier sistema de gestión de residuos urbanos. Los resultados revelan que el potencial bruto de valorización energética a partir de residuos urbanos, definida como la cantidad máxima de energía recuperable, disminuirá en el futuro debido principalmente a una mayor desviación de plástico, papel y cartón hacia el reciclaje. El potencial bruto de valorización energética de los RSU generados en Madrid en 2030 oscila entre 1.4 y 1.9 millones de MWh al año según diferentes escenarios. Esto significa una disminución máxima del 34 % en comparación con 2017. Sin embargo, los residuos susceptibles de recuperación energética –residuos orgánicos y rechazos de MRF- representan el 48-60% de los RSU generados en los escenarios hacia 2030. Además, el potencial de generación de electricidad podría aumentar entre un 8 y un 55% para 2030 con respecto a 2017 si se implementan instalaciones de valorización energética más eficientes. Con todo, nuestros hallazgos sugieren que los objetivos de reciclaje no necesariamente comprometen el potencial de valorización energética.


(*) Assessment of the energy recovery potential of municipal solid waste under future scenarios. Ioan-Robert Istrate, Enrique Medina-Martos, Jose-Luis Gálvez-Martos, Javier Dufour. Applied Energy (in press, corrected proof), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0306261921003974

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