La verdad sobre la industria de la ropa usada

Una variedad de asociaciones involucradas en el comercio de ropa usada en todo el mundo se han unido para disipar los mitos sobre la industria


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Una variedad de asociaciones involucradas en el comercio de ropa usada en todo el mundo, formada por la Asociación de Materiales Secundarios y Textiles Reciclados (SMART), la Confederación Europea de Industrias de Reciclaje (EuRIC) y la división textil de la Oficina Internacional de Reciclaje (BIR), se han unido para disipar los mitos sobre la industria. La verdad es que la industria de la ropa usada está ganando impulso con enormes beneficios ambientales, sociales y económicos. La industria está trabajando hacia una economía circular ofreciendo soluciones sostenibles para textiles usados que beneficiarán a todos y ayudarán a reducir los principales impactos ambientales causados por la industria mundial de la moda.

 

Los hechos

Es fundamental comprender la cadena de suministro de ropa usada para comprender completamente qué sucede con los textiles usados. Existe la idea errónea de que la ropa de segunda mano que se exporta a los países en desarrollo termina parcialmente desechándose de inmediato. El hecho es que la ropa que no se vende directamente en el mercado simplemente pasa por la cadena de suministro y termina vendiéndose en otros mercados más pequeños de la región. Si sigue un razonamiento simple, es fácil entender que ninguna empresa rentable gastará dinero en empacar, enviar y distribuir un producto solo para que termine en un vertedero. La industria de la ropa usada está creciendo en este momento en respuesta a la creciente demanda de productos asequibles y consumidores conscientes del medio ambiente. En muchos casos, las prendas usadas también son de mayor calidad y duran más que los productos nuevos más baratos. Este esfuerzo posterior es una situación en la que todos ganan para las personas que buscan un lugar para reutilizar su ropa y para los consumidores que buscan una buena relación calidad-precio.

En los Estados Unidos, Jackie King, directora ejecutiva de la Secondary Materials and Recycled Textiles Assoc. (SMART), explica que, "la reutilización y el reciclaje de textiles es la solución, no el problema. La ropa de segunda mano que se exporta a los países se clasifica según las necesidades o preferencias del cliente. Los proveedores no envían residuos; no es rentable. Los clientes exigen ropa de calidad para revender, no desperdiciar. La realidad es que si la ropa no se vende, a menudo se envía a otros mercados mundiales para revenderla o reciclarla, no desecharla".

Se escuchan sentimientos similares por parte de Martin Böschen, presidente de la División Textil de la Bureau of International Recycling (BIR). Böschen explica: "Debido a los altos costos de transporte e importación, no tiene sentido que los importadores importen textiles de segunda mano que no son adecuados para el mercado local. Desechar o reciclar esos textiles en los EE.UU. o Europa sería más barato que enviarlos a África. Por lo tanto, la hipótesis de que una gran fracción de los textiles importados va directamente al vertedero es muy cuestionable".

En la Comisión Europea, como parte de la directiva marco de residuos, se define una jerarquía específica. Coloca la 'preparación para la reutilización' por encima del reciclaje. En otras palabras, la UE ya reconoce la importancia de la reutilización de textiles desde una perspectiva global. De hecho, todos los estados miembros de la UE deben haber instalado una colección separada para textiles usados ??para 2025.

 

La prueba

El 5 de marzo de 2021, el Instituto de Asuntos Económicos de Kenia publicó un extenso estudio sobre la industria de la ropa usada y sus contribuciones a la economía de Kenia. Kenia es un excelente ejemplo del impacto que puede tener la ropa de segunda mano en la economía. Kenia es uno de los mayores importadores de ropa usada de África.

Algunos hallazgos clave de la investigación son:

  • La industria textil de prendas de vestir usadas es fundamental para la economía de Kenia, ya que dos millones de personas están empleadas directamente. Además, se crean y respaldan miles de otros puestos de trabajo en sectores auxiliares, como la industria del transporte.

  • Según la Encuesta sobre mano de obra de la Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia (KNBS), los comerciantes mitumba pertenecen a la industria de la ropa y el calzado de segunda mano y constituyen aproximadamente el 10% de la fuerza laboral extendida, o dos millones de personas. Por lo tanto, la industria de la ropa de segunda mano mejora el nivel de vida de dos millones de personas y reduce los niveles de pobreza. El impacto es significativo ya que el Informe de bienestar de 2018 (Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia) establece que el 36% de la población de Kenia vive por debajo de la pobreza.

La industria de la ropa usada es simplemente el proveedor que responde a las demandas de los consumidores kenianos. Los consumidores buscan ropa a buen precio con presupuestos limitados. El informe dice: "La fuente de ingresos típica en Kenia gasta alrededor del 40% de sus ingresos mensuales solo para comprar alimentos. El resto de los ingresos disponibles se gasta en vivienda, transporte, educación, salud y otras necesidades".

Por tanto, el 91,5% de los hogares de Kenia compran ropa de segunda mano.

  • Es una fuente importante de ingresos gubernamentales. Kenia importó 185.000 toneladas métricas de ropa de segunda mano en 2019, lo que equivale a aproximadamente 8.000 contenedores. Como resultado: las empresas también pagan derechos de licencia a los gobiernos nacionales y locales, que se traduce en millones de dólares para apoyar la economía.

  • En el sector de ropa usada de Kenia, muchas empresas son operadas por mujeres, lo que ayuda a promover la igualdad de género.

  • Los beneficios ambientales del comercio de ropa usada son claros: por cada 100 prendas usadas compradas, significa que se desplazan entre 60 y 85 prendas nuevas. A su vez, eso significa que hay una reducción significativa en las emisiones de gases de efecto invernadero y el uso de toxinas que habrían sido causadas por la producción de nuevos textiles.

Los beneficios extremos de la industria de la ropa usada que están afectando a Kenia pueden tener el mismo efecto a nivel mundial. El director ejecutivo de la United Kingdom's Textile Recycling Association, Alan Wheeler, lo explica mejor: "La industria de la ropa usada continuará respaldando la viabilidad de los modelos comerciales circulares durante las próximas décadas y suministrará ropa usada a los mercados y a las personas dondequiera que se encuentren. el mundo será fundamental para lograr los máximos beneficios ambientales, así como los beneficios sociales y económicos".

 

Avanzando

Como grupo colectivo de asociaciones de ropa usada y textiles de varios países, quieren dejar las cosas claras y alentar encarecidamente al mundo a consumir ropa y textiles usados. La industria de la ropa usada tiene un impacto social, económico y medioambiental positivo y de largo alcance. Incluso la industria de la moda se está sumando lentamente al movimiento de la tendencia del reciclado. Otros países también deberían seguir las tendencias que se están estableciendo ahora en los países africanos donde la "reutilización" es más la norma. Deberíamos avanzar hacia el mismo sueño: una economía circular que es fundamental desde una perspectiva global.

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Residuos, Entidades, Internacional
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EuRIC, BIR


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