Un proyecto de la UAB estudiará los efectos de los micro y nanoplásticos en la salud

El proyecto PLASTICHEAL desarrollará nuevas metodologías y aportará evidencias científicas fiables que los reguladores establezcan las bases de conocimiento para una adecuada evaluación del riesgo


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Los humanos estamos expuestos a micro y nanoplásticos (MNPL) debido a su omnipresencia en el medio ambiente, pero todavía hay muy poca información sobre el impacto potencial de esta exposición para la salud. Por esta razón, el marco regulador actual no puede garantizar que los MNPL incidentales presentes en el aire, los alimentos y las bebidas se encuentren en niveles seguros para la población.

En este contexto, el proyecto europeo PLASTICHEAL, coordinado por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), tiene como objetivo proporcionar a los reguladores nuevas metodologías y evidencias, combinando el uso de investigación avanzada y métodos fiables para establecer las bases de conocimiento para una adecuada evaluación del riesgo de los MNPL.

 

Enfoque innovador

El proyecto generará estimaciones de la exposición humana tras la identificación, medición y caracterización de MNPL presentes en el aire, el agua y los alimentos, así como en muestras biológicas humanas de grupos de población con potenciales altos niveles de exposición a MNPL.

A continuación se aplicarán una variedad de modelos y metodologías experimentales complementarias para analizar diversos efectos potenciales inducidos por MNPL. Se aplicarán modelos in vitro, in vivo, ex vivo e in silico para desarrollar una toxicología predictiva de los MNPL: la combinación de métodos analíticos y computacionales avanzados permitirá no sólo descifrar respuestas celulares o identificar secuencias críticas relevantes para rasgos o condiciones clave , sino también determinar un conjunto de características de gran valor para predecir la toxicidad.

"Queremos estudiar el impacto a largo plazo sobre la población en general y también en grupos más vulnerables, no sólo entre las personas más expuestas a los MNPLs, sino también entre aquellas que pueden tener condiciones de salud que puedan hacerlas más vulnerables ante los potenciales efectos adversos ", explicó Ricard Marcos, catedrático del Departamento de Genética y Microbiología de la UAB y coordinador del proyecto.

Los datos generados serán procesadas mediante métodos de análisis integradores para obtener información sobre el mecanismo de los MNPL y para identificar eventos clave con potencial de consolidarse como nuevos biomarcadores de sus efectos a largo plazo.

 

Impacto social

El objetivo final de PLASTICHEAL es ofrecer información a los reguladores para diseñar mejores políticas de protección de los trabajadores, consumidores y del medio ambiente contra la exposición a los plásticos. La caracterización de riesgos generada permitirá determinar los niveles "aceptables" de MNPL para la salud humana. También ayudará a identificar las principales fuentes de exposición humana a los MNPL.

Se establecerá una comunicación continua con reguladores, ONGs, consumidores, población general e industria involucrada en el ciclo de vida de los plásticos para identificar cuestiones clave y asegurar la relevancia social de los resultados del proyecto.

PASTICHEAL, que ha recibido 6 millones de euros de la Comisión Europea, cuenta con la participación de 10 universidades y centros de investigación de 7 países de la UE, además de la UAB: la Universidad de Wageningen (Países Bajos), la Instituto Finlandés de Salud Laboral (de Finlandia), la Universidad Técnica de Dinamarca (de Dinamarca), la Comisión Francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica y el Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica (de Francia); la Fundación para la Formación y la Investigación en Salud de la Región de Murcia, el Instituto de Investigación Germans Trias i Pujol (IGTP, como tercera parte vinculada a la UAB) y el Centro Tecnológico de Plásticos (de España), la Universidad de Manchester (del Reino Unido), el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental y la Universidad de Leipzig (Alemania).

 

Maximizar el impacto de la investigación de los MNPL en la UE

PLASTICHEAL, junto con AURORA, IMPTOX, PlasticsFatE y POLYRISK, es uno de los cinco principales proyectos de investigación europeos que trabajan actualmente para entender los micro y nanoplásticos en nuestro entorno y sus impactos en la salud. Estos proyectos se financian públicamente en el marco de una convocatoria dentro del programa Horizon 2020 de la Unión Europea. Para optimizar sinergias, las cinco iniciativas se han integrado en el Cluster Europeo de Investigación para entender los impactos en la salud de los micro y nanoplásticos (CUSP).

El acto público de lanzamiento de este Clúster, titulado " Science to Policy: Understanding the health risks of micro-and  nanoplastics and acting on it " tendrá lugar online del 9 de junio de 14h a 16h.

RRSS


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