Bizente, proyecto pionero en degradación de plásticos con enzimas

El proyecto está basado en ingeniería de proteínas y será capaz de descomponer al menos el 27% del total de esos residuos


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El proyecto Bizente, coordinado por Aitiip Centro Tecnológico, lleva 18 meses en marcha y continúa desarrollado una tecnología pionera que permitirá biodegradar compuestos termoestables, hasta ahora no reciclables, mediante el uso de enzimas. La finalidad es recuperar la fibra de carbono y la resina, que después podrán reutilizarse. Bizente se erige como una solución innovadora y sostenible, que ayudará a reducir en un 40% la emisión de plásticos termoestables no biodegradables al medioambiente, evitando su destino actual, que es el almacenamiento en vertederos y combustión.

Las predicciones para 2030 auguran que cerca de 12.000 aviones y 12.000 aerogeneradores pondrán fin a su vida útil. Un problema que se repite en otros sectores estratégicos, como el ferroviario, la construcción o la electrónica. A sabiendas de que en un año pueden alcanzarse las 430.000 toneladas de desechos compuestos en el mundo, la tecnología de Bizente, basada en ingeniería de proteínas, será capaz de descomponer al menos el 27% del total de esos residuos. Además, al cambiar incineración por biodegradación, el impacto positivo de Bizente también se reflejará en una disminución de las emisiones de CO2 liberados durante dicha combustión. Esta revolucionaria alternativa responde a los retos de economía circular y sostenibilidad que afronta Europa.

 

Modelo biocatalítico de degradación enzimática para recuperar fibra de carbono y resinas

Esta tecnología trata de alcanzar una biodegradación controlada de los materiales compuestos termoestables mediante el uso de enzimas. El diseño previo de éstas será mediante evolución dirigida para adaptarlas al proceso de degradación. Las reacciones se escalarán dentro de reactores químicos industriales. Posteriormente, se recuperarán las fibras de carbono de los composites, se estudiarán los subproductos del proceso de degradación y se desarrollará su revalorización.

Los tipos de polímeros que se prestan a la degradación por enzimas son el poliéster, el poliuretano (PUR) o el tereftalato de polietileno (PET) a través de oxidación o la hidrólisis. Bizente propone una solución novedosa que extiende el proceso biocatalítico a un nuevo tipo de materia prima: tres resinas termoestables (epoxi, poliéster y viniléster) que no han sido abordadas anteriormente en la cadena de valor del plástico. Esta innovación supondrá nuevas oportunidades para nuevos mercados.

Bizente, en el que participan 10 socios de cinco países, es el primer proyecto aprobado por la Unión Europea en lo que a tratamiento de materiales compuestos se refiere, una vez que han llegado al final de su vida útil. El proyecto está coordinado por Aitiip Centro Tecnológico.

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