Plásticos biodegradables, compostables y de base biológica, ¿cómo de ecológicos son?

Un etiquetado más claro y una mejor conciencia pública mejorarán la eliminación correcta de estos plásticos para que no terminen haciendo más daño que bien


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El informe de la AEMA "Plásticos biodegradables y compostables: desafíos y oportunidades" proporciona una descripción general de los plásticos que a menudo se etiquetan de manera algo confusa como compostables, biodegradables, oxodegradables y/o de base biológica y lo que significan los términos.

La mayoría de los plásticos que utilizamos hoy en día continúan estando hechos de combustibles fósiles en un proceso que contribuye a incrementar las emisiones de gases de efecto invernadero desde su producción, su uso hasta su eliminación. Las tasas de reciclaje también siguen siendo bajas y los plásticos siguen representando una amenaza para nuestro medio ambiente, debido a la basura, la gestión inadecuada de residuos y el desgaste de los productos que contribuyen a la contaminación por microplásticos en el medio ambiente. Los plásticos, incluidos sus aditivos químicos, pueden permanecer en la naturaleza durante muchos años y potencialmente ingresar a la cadena alimentaria. A raíz de la creciente demanda pública, varios fabricantes han introducido plásticos que se consideran de base biológica, compostables o biodegradables. Sin embargo, la cuota de mercado para este tipo de plásticos es solo del 1%.

Se supone que los plásticos biodegradables y compostables reducen el problema de contaminación que plantean los plásticos, sin embargo, aún deben eliminarse correctamente, un punto importante que a menudo los consumidores no comprenden bien, dice el informe de la AEMA. Por ejemplo, los microorganismos pueden descomponer los materiales biodegradables y compostables en agua, dióxido de carbono, sales minerales y nueva biomasa dentro de un período de tiempo definido. Sin embargo, es posible que muchos consumidores no sepan que las condiciones en los compostadores domésticos y en el ambiente abierto son muy diferentes en comparación con las plantas de compostaje industrial. Esto afecta la tasa y el alcance de la avería. Si un artículo de plástico biodegradable o compostable se biodegrada, y qué tan rápido sucede, depende en gran medida de las condiciones a las que está expuesto durante la eliminación, según el informe.

Estos tipos de plásticos pueden ofrecer importantes beneficios medioambientales si se desarrollan para situaciones y aplicaciones específicas y se eliminan correctamente. Sin embargo, estos plásticos están lejos de proporcionar una solución independiente a los desafíos que enfrentamos con los plásticos. El informe dice que nuevas mejoras en su uso y eliminación ayudarían a que su uso sea más efectivo, ya que es probable que el mercado de tales productos crezca en los próximos años. Además, en una economía circular, en la que la Unión Europea está trabajando a través del Pacto Verde Europeo, todos los plásticos deben reciclarse en nuevos plásticos como primer paso.

RRSS


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