CEMEX invierte en la empresa Arqlite SPC para producir áridos y hormigón a partir de plástico

Arqlite SPC fue la startup ganadora del desafío global Construction Startup Competition 2019 de CEMEX Ventures


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CEMEX Ventures, la unidad de Capital de Riesgo Corporativo e innovación abierta de CEMEX, anunció su inversión en Arqlite SPC, una compañía estadounidense con sede en California. Arqlite SPC produce, a partir de residuos plásticos hasta ahora considerados como no-reciclables, una grava artificial que evita el uso de áridos naturales de cantera y canto rodado en la producción de hormigones ligeros de baja huella de CO2, y en la instalación de lechos drenantes para construcción y paisajismo. La inversión en Arqlite SPC ofrece una solución innovadora en torno a la economía circular de la industria de la construcción: da una segunda vida al plástico, reduce la huella de carbono y costes operativos en el manejo y producción de materiales de construcción como los áridos y el hormigón.

La startup comenzó su proceso de investigación y desarrollo en Argentina en 2016 y ha desarrollado una tecnología innovadora que permite reciclar la gran mayoría de residuos plásticos que normalmente son enviados a vertederos o terminan contaminado el medio ambiente. El árido ligero producido supone un gran avance en construcción sostenible, ya que multiplica por diez el aislamiento térmico y acústico, comparado con un agregado mineral, ofreciendo una mejor calidad constructiva y una mayor conservación de energía. El árido es tres veces más ligero que la piedra, por lo que es excelente para hormigones de baja huella de CO2 que además pretendan reducir el soporte estructural requerido y disminuir significativamente los costos de transporte. La baja conductividad térmica del plástico reduce su reacción a variaciones extremas de temperatura y, por lo tanto, la posibilidad de fracturar o alterar la mezcla de hormigón.

Cada minuto se compran un millón de botellas de plástico y anualmente se usan 500 mil millones de bolsas de plástico. Además, ocho millones de toneladas acaban en los océanos cada año, amenazando la vida marina. Por ello, CEMEX Ventures y Arqlite SPC apuestan por una solución tecnológica de bajo coste, capaz de procesar la gran mayoría de los desechos plásticos como materia prima. Debido principalmente a la falta de conciencia ambiental y limitaciones tecnológicas existentes, se estima que solo el 7% de los 300 millones de toneladas de desechos generados es finalmente reciclado.

Esta inversión de CEMEX Ventures es parte de la ambición de CEMEX para entregar a todos sus clientes hormigones de cero emisiones netas de CO2 a nivel global para 2050, ya que esta solución aprovecha prácticamente todo tipo de plásticos como materia prima, evitando que terminen en vertederos o destinos no sostenibles.

“El procesamiento de desechos plásticos es un problema global sin una solución hasta ahora a gran escala. Creemos que, debido a los grandes volúmenes de material que utiliza la industria de la construcción, podemos reciclar gran parte del plástico convirtiéndonos en una solución para este problema, generando además materiales de construcción con mejores funcionalidades y con una menor huella de carbono. Por eso esta inversión tiene una doble misión: ayudar a mitigar el gran problema del plástico y a la vez a producir materiales de construcción de baja huella de CO2”, explica Cristina Aparicio, Responsable de la inversión de CEMEX Ventures en Arqlite.

Arqlite SPC instala actualmente la versión 2.0 de su tecnología en su nueva fábrica en Santa Ana, California, a partir de desarrollos realizados en Argentina. Esta nueva planta de producción cuenta con maquinarias provenientes de diferentes países de Europa, que, sumadas a la tecnología diseñada por la propia empresa de forma local, alcanzará una capacidad de 18 mil toneladas anuales. Su ubicación es estratégica para CEMEX ya que está dentro del radio de acción de varias de sus operaciones de cemento y áridodos de la región de California. Además, Arqlite ya cuenta con acuerdos para reciclar los plásticos de grandes generadores en toda la región de Los Ángeles y trabaja junto a la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) para seguir innovando en la industria de la construcción.

CEMEX Ventures se ha sumado como inversor a Kamay Ventures, fondo de inversión de impacto de Grupo Arcor SAIC y Coca-Cola de Argentina y Chris Graff, fundador de NYC Curb-To-Market Challenge, y empresario de éxito de la industria manufacturera entre otros. La buena recepción de esta solución, también enfocada en la economía circular, ha generado interés por numerosos actores de diferentes industrias siendo fácil poder escalar e implantar esta solución en diversas geografías.

Sebastián Sajoux, CEO y fundador de Arqlite SPC afirma: “nuestra tecnología se puede convertir en un actor clave en una industria de grandes mercados. Hemos desarrollado una solución a gran escala para un problema a gran escala”. El que también fue ganador de la edición 2019 de Construction Startup Competition, invita a emprendedores a participar en la Competición de CEMEX Ventures que sigue abierta hasta el 26 de julio: “Para Arqlite SPC, formar parte de Construction Startup Competition 2019 fue muy importante porque trabajar juntos y ser validados por una empresa como CEMEX Ventures nos abre nuevas puertas, y ayuda a la marca, que aún es pequeña, a llegar a otras grandes empresas que están abiertas a recibirnos y escuchar sobre nuestra propuesta”.

Lanzado en 2017, CEMEX Ventures se centra en ayudar a resolver los principales desafíos y áreas de oportunidad que tiene el ecosistema de la construcción a través de soluciones sostenibles. CEMEX Ventures ha creado una plataforma abierta y de colaboración para liderar la revolución de la industria de la construcción implicando a startups, emprendedores, universidades y otros actores relevantes para abordar los desafíos más difíciles de la industria y moldear el ecosistema de valor del mañana.

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