El reciclaje de plásticos en Europa debe expandirse masivamente

Actualmente, Europa cuenta con más de 2200 plantas operativas para la clasificación y el procesamiento de residuos plásticos con una capacidad total de aproximadamente 55 millones de toneladas anuales


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El reciclaje de plásticos en Europa está cambiando drásticamente: los requisitos de reciclaje son cada vez mayores y los consumidores presionan cada vez más al comercio y la industria para que gestionen los plásticos de manera responsable.

En este contexto, la UE también ha endurecido las regulaciones legales. Para los envases de plástico, por ejemplo, la cuota de reciclaje obligatoria en la UE aumentará al 55% para 2030. Simultáneamente, se aplicará un método de cálculo diferente para determinar las cuotas de reciclaje en la UE, lo que significa que la cuota de reciclaje actual casi debe duplicarse. Además, en el futuro, casi todo el reciclaje debe realizarse dentro de la UE. Al asumir cantidades de consumo estables, esto significaría que el plástico reciclado producido en la UE tendría que aumentar de aproximadamente 5 a casi 11 millones de toneladas por año.

Incluso este enorme crecimiento proyectado podría ser demasiado bajo, ya que no hay indicios de asumir cantidades de consumo estables: en el pasado, siempre han aumentado. Las razones tradicionales para el uso cada vez mayor de plásticos, por ejemplo en los embalajes, radican en una población en aumento, un consumo creciente y el número creciente de hogares unipersonales. Estas tendencias continuarán. "Además, el sector de los plásticos es un campo altamente innovador con desarrollos más rápidos que otros materiales naturales", dice Mark Döing, Gerente General de ecoprog GmbH. "Un crecimiento adicional en el uso de plásticos se desencadenará por el crecimiento de la movilidad eléctrica, en el que se utilizará una gran proporción de plásticos para minimizar el peso de los vehículos".

Según las estimaciones de la asociación europea PlasticsEurope, la producción mundial de plásticos aumentó aproximadamente un 75% solo entre 2002 y 2018. No existen estadísticas públicas sobre el consumo de plásticos.

En contraste con estos pronósticos de crecimiento, el negocio diario de las empresas de clasificación y reciclaje de plásticos es difícil, y no solo desde la pandemia de coronavirus. Se caracteriza por la caída de los precios de mercado, debido a la caída del precio del petróleo, y al mismo tiempo por el aumento de los costos de energía, mano de obra y la eliminación de residuos de clasificación.

Para fortalecer el reciclaje de plásticos, los estados miembros de la UE han adoptado diversas medidas, incluida la introducción o expansión de sistemas de depósito para botellas de plástico, la intensificación de sistemas separados de recolección de residuos, pero también mayores costos de vertederos e incineración de residuos.

Sin embargo, estas medidas aún no son lo suficientemente estrictas como para alinear las ambiciones del reciclaje de plásticos con la realidad europea. Sin embargo, temas como las cuotas de reciclado o un impuesto europeo sobre los plásticos solo se están discutiendo vagamente. Además, sigue siendo completamente incierto cómo se implementarían tales medidas en el sistema económico europeo actual, que se ha debilitado por la pandemia de coronavirus. Como primer país europeo, Italia quería introducir un impuesto a los plásticos en 2020, pero lo pospuso debido a la COVID-19.

Para agregar hechos al acalorado debate sobre el reciclaje de plásticos en Europa, que ha estado sucediendo durante meses, ecoprog analizó el mercado de eliminación de plásticos en detalle. Se han centrado en identificar plantas, capacidades y actores en los segmentos de clasificación y reciclaje. En total, se han recogido y analizado datos sobre aproximadamente 1200 plantas de clasificación y 1000 plantas de reciclaje en Europa, alcanzando capacidades totales de aproximadamente 55 millones de toneladas anuales. ecoprog supone que esta base de datos representa alrededor del 85 al 90% de las plantas actualmente existentes en Europa.

Durante este análisis, se hizo evidente que el negocio de reciclaje es particularmente volátil, mientras que el negocio de clasificación es más estable, ya que genera mayores ingresos compartidos con los ingresos por disposición. Especialmente para el segmento de reciclaje, se puede esperar que el crecimiento futuro también cause cambios significativos en el panorama competitivo. Hasta ahora, los proveedores regionales más pequeños caracterizan el sector en muchos países. Las empresas de la industria de la eliminación, pero también de la industria del plástico, son bastante reacias a ingresar en estos mercados.

Tanto la clasificación como el reciclaje deben incrementarse masivamente para cumplir con los requisitos futuros. Para la clasificación, se necesitan plantas adicionales, así como inversiones para mejorar la calidad de la clasificación, ya que solo aumentar la recolección por separado no será suficiente para alcanzar las cuotas de reciclaje ya determinadas.

Actualmente se invierten sumas relativamente grandes para investigar y probar tecnologías de reciclaje químico, aunque la UE ni siquiera clasifica esto como un tipo de reciclaje. En el marco de un estudio de mercado, se han identificado y analizado más de 30 proyectos en este segmento, también para plantas a escala comercial.

Puede saber más sobre este estudio aquí.

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