Evaluación del ciclo de vida de la captura de carbono

La evaluación del ciclo de vida de la captura de carbono en las plantas de incineración muestra que, a pesar de algunos inconvenientes, el resultado neto es una clara ventaja para el clima


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En los esfuerzos por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la captura de carbono se menciona como una posible tecnología. El CO2 se puede capturar, por ejemplo, de las grandes empresas industriales y de las plantas de valorización energética.

Sin embargo, como todas las demás tecnologías, la captura de carbono deja su propia huella en el mundo exterior. DTU Environment ha realizado un análisis del ciclo de vida, que ha evaluado sistemáticamente el impacto de una posible planta de captura de carbono instalada en la planta de incineración de Amager Bakke en Copenhague. No solo de la planta piloto instalada actualmente por DTU, sino de una planta que cubriría toda la instalación de Amager Bakke. La evaluación ha permitido examinar las ventajas y desventajas de la planta de captura de carbono desde el punto de vista del impacto climático.

La planta de Amager Bakke incinera, entre otras cosas, los residuos domésticos que no se han clasificado para su reciclaje. La energía generada se utiliza para producir electricidad y calor. Durante la incineración, se libera CO2 de los desechos, que incluyen desechos de alimentos y textiles.

 

Cambiando la producción de energía

El enfoque de la evaluación del ciclo de vida ha sido investigar el impacto de la planta de captura de carbono en la energía generada por la planta de incineración, así como otros impactos ambientales. El análisis examinó varios escenarios de composición de residuos.

“La captura de carbono reduce las emisiones de CO2 de la planta de incineración. Sin embargo, la producción de electricidad se reduce en aprox. 50 por ciento. Para algunas plantas de incineración, esto tendría un impacto considerable en sus cuentas generales de CO2, pero en Amager Bakke, el vapor de la captura de carbono de hecho aumenta la producción de calor utilizada en el sistema de calefacción de distrito en un 20 por ciento. Por tanto, la eficiencia energética neta global no se ve afectada, pero hay un cambio de menos electricidad a más calor ”, explica la profesora adjunta Valentina Bisinella, que llevó a cabo el análisis.

 

El transporte y el almacenamiento pueden provocar emisiones

Los otros inconvenientes para el clima resaltados por el análisis están asociados principalmente con el transporte y almacenamiento del CO2 capturado en el subsuelo. Estas actividades pueden causar emisiones no intencionales de gases de efecto invernadero a la atmósfera, mientras que el transporte marítimo también genera emisiones de CO2.

“Incluso cuando se tienen en cuenta las emisiones de CO2 que pueden ocurrir tanto durante el transporte como durante el almacenamiento en el subsuelo, la captura de carbono claramente genera beneficios climáticos netos”, dice Valentina Bisinella.

En el pasado, Valentina Bisinella ha realizado análisis del ciclo de vida de las plantas de incineración en toda Europa, lo que ha llevado a las mismas conclusiones generales. Esos análisis también incluyeron el reciclaje del CO2 capturado, que actualmente solo tiene lugar en tres plantas de incineración en el mundo, dos en los Países Bajos y una en Japón. El uso del CO2 capturado para producir, por ejemplo, productos químicos y combustibles como metanol y DME, naturalmente aumentaría aún más la ganancia climática general, siempre que haya acceso a electricidad verde. Dicho uso también puede ser una opción para Amager Bakke en el futuro.

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