Informe Mundial sobre el Desarrollo del Agua 2018: soluciones basadas en la naturaleza para el agua


2263


Las soluciones basadas en la naturaleza pueden desempeñar un papel importante en la mejora del suministro y la calidad del agua y reducir el impacto de los desastres naturales, según la edición de 2018 del Informe sobre el desarrollo mundial del agua de las Naciones Unidas. El estudio, que ha sido presentado por Audrey Azoulay, Director General de la UNESCO, Gilbert Houngbo, Presidente de ONU-Agua, en el 8º Foro Mundial del Agua en Brasilia (Brasil), sostiene que los embalses, los canales de riego y las plantas de tratamiento de agua no son los únicos instrumentos de gestión del agua a nuestra disposición. En 1986, el estado de Rajasthan (India) experimentó una de las peores sequías de su historia. En los años siguientes, una ONG trabajó junto con las comunidades locales para establecer estructuras de captación de agua y regenerar suelos y bosques en la región. Esto condujo a un aumento del 30% en la cubierta forestal, los niveles de agua subterránea aumentaron en varios metros y la productividad de las tierras de cultivo mejoró.

Estas medidas son buenos ejemplos de las soluciones basadas en la naturaleza (NBS) defendidas por la última edición del informe, Nature-based Solutions for Water . Reconoce el agua no como un elemento aislado, sino como parte integral de un complejo proceso natural que involucra la evaporación, la precipitación y la absorción de agua a través del suelo. La presencia y el alcance de la cubierta vegetal en pastizales, humedales y bosques influye en el ciclo del agua y puede ser el foco de acciones para mejorar la cantidad y calidad del agua disponible.

"Necesitamos nuevas soluciones en la gestión de los recursos hídricos para enfrentar los desafíos emergentes a la seguridad del agua causados por el crecimiento de la población y el cambio climático. Si no hacemos nada, unos cinco mil millones de personas vivirán en áreas con escaso acceso al agua para el año 2050. Este Informe propone soluciones basadas en la naturaleza para gestionar mejor el agua. Esta es una tarea importante que todos nosotros debemos lograr juntos de manera responsable a fin de evitar conflictos relacionados con el agua ", declaró el Director General de la UNESCO.

"Durante demasiado tiempo, el mundo ha recurrido primero a la infraestructura humana o gris para mejorar la gestión del agua. Al hacerlo, a menudo ha dejado de lado el conocimiento tradicional e indígena que adopta enfoques más ecológicos. Tres años después de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, es hora de que reexaminemos las soluciones basadas en la naturaleza (NBS) para ayudar a alcanzar los objetivos de gestión del agua, escribe Gilbert Houngbo, presidente de ONU-Agua y presidente del Fondo Internacional para la Agricultura. y Desarrollo en el prólogo del informe.

Centrándonos en la 'ingeniería ambiental'

La llamada infraestructura "verde", en oposición a la infraestructura tradicional "gris", se enfoca en preservar las funciones de los ecosistemas, tanto naturales como construidos, y la ingeniería ambiental en lugar de la ingeniería civil para mejorar la gestión de los recursos hídricos. Esto tiene múltiples aplicaciones en la agricultura, el mayor consumidor de agua por lejos. La infraestructura verde puede ayudar a reducir las presiones sobre el uso de la tierra al tiempo que limita la contaminación, la erosión del suelo y las necesidades de agua contribuyendo al desarrollo de sistemas de riego más efectivos y económicos, por ejemplo.

Por lo tanto, el Sistema de Intensificación del Arroz, originalmente introducido en Madagascar, ayuda a restaurar el funcionamiento hidrológico y ecológico de los suelos en lugar de utilizar nuevas variedades de cultivos o productos químicos. Permite un ahorro del 25 al 50% en las necesidades de agua y del 80 al 90% en las semillas, mientras que aumenta la producción de arroz en un 25 a 50%, dependiendo de la región en la que se implemente.

Se estima que la producción agrícola podría incrementarse en aproximadamente un 20% en todo el mundo si se utilizaran prácticas de gestión del agua más ecológicas. Un estudio citado por el Informe revisó proyectos de desarrollo agrícola en 57 países de bajos ingresos y descubrió que usar agua de manera más eficiente combinada con reducciones en el uso de pesticidas y mejoras en la cobertura del suelo, aumentó el rendimiento promedio de los cultivos en un 79%.

Las soluciones ecológicas también han demostrado un gran potencial en las áreas urbanas. Mientras que las paredes con vegetación y los jardines en el techo son quizás los ejemplos más reconocibles, otros incluyen medidas para reciclar y cosechar agua, huecos de retención de agua para recargar las aguas subterráneas y la protección de las cuencas hidrográficas que abastecen las áreas urbanas. La ciudad de Nueva York ha estado protegiendo sus tres principales cuencas hidrográficas desde finales de la década de 1990. Al desechar el mayor suministro de agua sin filtrar en los EE. UU., La ciudad ahora ahorra más de US $ 300 millones al año en costos de tratamiento y mantenimiento de agua.

Ante la demanda cada vez mayor de agua, los países y las municipalidades muestran un interés creciente en soluciones ecológicas. China, por ejemplo, inició recientemente un proyecto titulado "Ciudad Esponja" para mejorar la disponibilidad de agua en los asentamientos urbanos. Para 2020, construirá 16 ciudades piloto de Sponge en todo el país. Su objetivo es reciclar el 70% del agua de lluvia mediante una mayor permeación, retención y almacenamiento del suelo, la purificación del agua y la restauración de los humedales adyacentes.

La importancia de los humedales

Los humedales solo cubren alrededor del 2.6% del planeta pero juegan un papel desproporcionadamente grande en hidrología. Impactan directamente la calidad del agua al filtrar sustancias tóxicas de pesticidas, descargas industriales y mineras.

Existe evidencia de que los humedales solos pueden eliminar del 20 al 60% de los metales en el agua y atrapar del 80 al 90% del sedimento de la escorrentía. Algunos países incluso han creado humedales para tratar las aguas residuales industriales, al menos parcialmente. En los últimos años, Ucrania, por ejemplo, ha estado experimentando con humedales artificiales para filtrar algunos productos farmacéuticos de las aguas residuales.

Sin embargo, los ecosistemas por sí solos no pueden funcionar para la totalidad de las funciones de tratamiento del agua. No pueden filtrar todos los tipos de sustancias tóxicas descargadas en el agua y su capacidad tiene límites. Hay puntos de inflexión más allá de los cuales los impactos negativos de la carga de contaminantes en un ecosistema se vuelven irreversibles, de ahí la necesidad de reconocer los umbrales y gestionar los ecosistemas en consecuencia.

Mitigar los riesgos de los desastres naturales

Los humedales también actúan como barreras naturales que absorben y capturan el agua de lluvia que limita la erosión del suelo y los impactos de ciertos desastres naturales como las inundaciones. Con el cambio climático, los expertos predicen que habrá un aumento en la frecuencia e intensidad de los desastres naturales.

Algunos países ya han comenzado a tomar precauciones. Por ejemplo, Chile anunció medidas para proteger sus humedales costeros después del tsunami de 2010. El Estado de Louisiana (EE.UU.) creó la Autoridad de Protección y Restauración Costera después del huracán Katrina (2005), cuyo impacto devastador se magnificó por la degradación de los humedales en el Delta de Mississippi.

Sin embargo, el uso de soluciones basadas en la naturaleza sigue siendo marginal y casi todas las inversiones todavía se canalizan a proyectos de infraestructura grises. Sin embargo, para satisfacer la demanda cada vez mayor de agua, la infraestructura verde parece ser una solución prometedora que complementa los enfoques tradicionales. Los autores del informe solicitan un mayor equilibrio entre los dos, especialmente dado que las soluciones basadas en la naturaleza se ajustan mejor a los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptados por las Naciones Unidas en 2015. Coordinado por el Programa de Evaluación Mundial del Agua de la UNESCO, el El Informe Mundial sobre el Desarrollo del Agua de las Naciones Unidas es fruto de la colaboración entre las 31 entidades de las Naciones Unidas y los 39 asociados internacionales que forman parte de ONU-Agua. 

Tags: .


RECIBE NOTICIAS COMO ESTA EN TU CORREO


EN PORTADA

Este sitio utiliza cookies y tecnologías similares. Si no cambia la configuración del navegador, usted está de acuerdo con nuestra política de cookies.