De cenizas a materias primas de alto valor en la planta de reciclaje de ZAV

Este centro recupera cenizas de fondo derivadas de la incineración en los procesos Waste-to-Energy y procesa con éxito alrededor de 100.000 toneladas anuales para contribuir a la economía circular


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En Hinwil, una pequeña ciudad suiza del cantón de Zúrich, se reciclan cada año 16.000 toneladas de metales, lo que ahorra recursos preciosos y hasta 100.000 toneladas de emisiones de CO2. Este proceso tiene lugar en la planta de Reciclaje de ZAV , donde las cenizas de fondo de incineración en seco (IBA), los residuos sólidos del tratamiento térmico de los residuos sólidos urbanos, se clasifican, tratan y convierten en nuevos recursos.

La valorización energética es una forma eficiente de tratar los residuos no reciclables, una fracción de nuestros residuos que no se pueden reutilizar ni reciclar directamente. Sin embargo, por cada 1000 kg de residuos tratados térmicamente, quedan 230 kg en forma de cenizas de fondo, y cada año las plantas europeas de conversión de residuos en energía generan aproximadamente 19 millones de toneladas de IBA. A menudo considerado como un residuo, el IBA es mucho más que eso, y tal vez no todos sepan que hay un tesoro escondido en este polvo.

 

Reciclaje de cenizas

Construida en 2016, la planta de reciclaje de ZAV se convirtió rápidamente en la excelencia mundial en lo que respecta a la recuperación de IBA seco. Motivados por las ventajas ambientales y económicas, las cinco plantas Waste-to-Energy (WtE) que están operativas en el Cantón de Zúrich decidieron unir fuerzas y construir una gran planta de procesamiento conjunta en lugar de cinco unidades separadas. La planta de tratamiento de cenizas de fondo que nació de esta colaboración actualmente procesa con éxito alrededor de 100.000 toneladas de cenizas de fondo secas por año, extrayendo una amplia gama de diferentes metales, como hierro, cobre y aluminio hasta un tamaño de partícula de 0,2 mm.

En estas cenizas se puede encontrar cantidades importantes de metales y minerales están presentes en las cenizas de fondo de la incineración y ofrecen muchas oportunidades para el reciclaje. Las cenizas de fondo están compuestas por materiales inertes, no combustibles, que sobran después del proceso de combustión: arena, piedras y cenizas de material quemado, esta es la llamada fracción mineral, que constituye el 80-85% del AIB, y se puede utilizar como material de relleno para fines de construcción, como material de subbase en la construcción de carreteras en sustitución del material de grava virgen o productos de hormigón, lo que reduce la demanda de producción de hormigón con uso intensivo de energía.

 

Conversión a materia prima

IBA también contiene metales que provienen de productos compuestos, lo que los hace difíciles de reciclar, como clavos en objetos de madera, cremalleras en la ropa, pedacitos de alambre de cobre y puntas de bolígrafos de acero inoxidable. De hecho, el 10-12 % del IBA se compone de metales ferrosos y el 2-5 % restante son metales no ferrosos (de los cuales 2/3 son aluminio). Todos estos materiales pueden extraerse de las cenizas y utilizarse posteriormente como materia prima a un costo ambiental menor que la producción de materiales vírgenes.

Como lo señala Global Resources Outlook (IRP, 2019), la extracción y el procesamiento de recursos son actividades asociadas con grandes impactos y costos ambientales, ya que los procesos de extracción de metales crudos consumen mucha energía, emiten una gran cantidad de gases de efecto invernadero y pueden tienen un impacto negativo en los hábitats naturales, ya que causan contaminación del suelo, el aire y el agua. La recuperación de materiales de las plantas europeas de Waste-to-Energy puede contribuir a disminuir estos impactos ambientales negativos y ahorrar emisiones de CO2 .

El ejemplo positivo de la planta de reciclaje de ZAV destaca las formas inesperadas en que la recuperación de las cenizas de fondo de la incineración puede contribuir a la economía circular, y cómo contribuye el fomento de la recuperación mejorada de materias primas secundarias a partir de la conversión de residuos en energía. para ahorrar emisiones de GEI y reducir la dependencia de terceros países para las materias primas. El potencial de reciclaje de metales y minerales de IBA está totalmente alineado con el objetivo de la UE de neutralidad de carbono para 2050.

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Residuos, Infraestructuras, Europa
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